photos by Paulette Rodgers, Association France-Louisiane Franco-Américanie (FL/FA)

Organisé par Paulette Rodgers, administrateur de FL/FA,  quarante voyageurs français sont partis de Paris pour suivre le cours de ce fleuve mythique du 3 au 14 octobre dernier, voyage dont chaque étape était un rendez vous avec la musique américaine et bien sur l’histoire des Etats-Unis.  De très nombreux voyages ont déjà été organisés par l’Association France-Louisiane Franco-Américanie en ligne avec sa mission de faire connaître la Louisiane et l’Amérique francophone à la France.

A Chicago, départ du périple, la première étape musicale est marquée par un magnifique diner-concert de jazz chez Andy’s http://www.andysjazzclub.com/ au centre de cette ville connue pour ses gratte-ciel et son école d’architecture audacieuse.

Passant par Springfield et saluant le pays de Lincoln, les voyageurs font halte à Saint-Louis porte de l’Ouest symbolisée par Le Gateway Arch haut de 192 mètres, commémorant l’achat de la grande Louisiane par les Etats-Unis en 1803, et c’est une soirée blues au B.B. King’s Café qui termine la journée.

A Memphis, berceau du blues et du rock & roll, le groupe découvre Graceland demeure d’Elvis Presley puis les Sun Studios où Elvis Presley débuta en 1953. On ne peut pas aller à Memphis sans aller rendre hommage à Martin Luther King et visiter les lieux où il fut assassiné le 4 avril 1968.  Ensuite dans l’état du Mississippi, Natchez offre sa merveilleuse plantation de Stanton Hall, l’une des plus belles demeures de la ville et une soirée sur le bateau amarré sur le Mississippi.

L’étape Louisianaise commence à Lafayette qui fête le Grand Réveil Acadien : « 250 ans : toujours là et on quittera pas ». Au Cajundome, l’Association FL/FA, est à l’honneur  avec les officiels : Mr Joey Durel, Maire de Lafayette, Mr Grégor Trumel, Consul Général de France à la Nouvelle Orléans, ainsi que les organisateurs du Grands Réveil Acadien dont Mr Randy Ménard. Chaque voyageur est proclamé « Citoyen (ne) honoraire » de la Ville de Lafayette, avec remise d’un diplôme nominatif. Après le lunch, dans les  grands jardins de l’Université, un orchestre de musique acadienne joue tous les airs de cette musique si caractéristique retrouvée le soir à l’incontournable « Fais Dodo » chez Randol’s où diner et danses ravissent les convives.

Puis immersion dans la Louisiane profonde : Saint-Martinville et la légende d’Evangeline, haut lieu de la francophonie, située sur le Bayou Tèche ; Avery Island, réserve d’animaux et d’oiseaux rares et sa fabrique de Tabasco ; Houma sur le Bayou Bœuf où les alligators ont daigné montrer leurs petits yeux tout ronds, la Plantation Oak Alley, l’une des plus belles plantations de Louisiane. Le soir, dans une Eglise Baptiste Afro-Américaine, le groupe assiste à un concert de Gospel et dine avec les chanteurs et musiciens.

La découverte de la ville de la Nouvelle Orléans se poursuit par une ballade pédestre dans le Vieux Carré, puis superbe réception à la Résidence Consulaire de France,  accueillis par Madame Trumel, l’épouse du Consul Général de France et Madame Lamy, Vice Consule. Le soir, diner-concert sur le Natchez l’un des deux bateaux à aubes encore en service qui navigue sur le Mississippi la nuit, où la ville brille de tous ses feux.

Surprise finale : six limousines blanches avec chauffeur et champagne à bord transportèrent les voyageurs vers l’aéroport point final de ce voyage riche de culture américaine et magnifiquement organisé.

40 French travelers left Paris early October as part of the France-Louisiane Franco-Américanie (FL/FA) trip organized by Paulette Rodgers, a FL/FA director.   From October 3 to 14th, these modern-day explorers followed the Mississippi to discover the music and history of the US.  This adventure was one in a series of trips organized by FL/FA over the years as part of its mission to promote better understanding of Louisiana and francophone America in France.

Chicago was the first stop with a dinner concert at Andy’s Jazz Club and Restaurant.  After a short stop at Lincoln’s birthplace in Springfield, the group visited the old French town of Saint-Louis with its Gateway Arch commemorating the Louisiana Purchase.  A concert at the B.B. King’s Café was also enjoyed by all. It was then on to Memphis, a birthplace of rock & roll where the group discovered Sun Studios where Elvis started his recording career and his home Graceland.  A stop to render homage to Martin Luther King was an important moment before heading to Natchez in Mississippi, where the group admired Stanton Hall Plantation, one of the many fine homes of the town.

The Louisiana section of the trip started in Lafayette which was busy celebrating the Great Acadian Awakening (GAA).  At the Cajundome, the FL/FA group was warmly welcomed by a number of officials including Mr Joey Durel, Mayor of Lafayette, Mr Grégor Trumel, French Consul General in New Orleans as well as the GAA organisers led by Mr Randy Ménard.  Each traveler was proclaimed honorary citizen of Lafayette!  After lunch in the university gardens, the group was off to enjoy the sounds Cajun music.  Diner and dancing at Randol’s http://www.randols.com/ provided a great finish to the day.

After Lafayette came Saint Martinville, the home of Evangeline on the Bayou Teche, Avery Island with its wildlife and Tabasco sauce; Houma with its alligators, and Oak Alley Plantation, one of the most splendid in the whole country.   The evening was spent in an African-American Baptist church enjoying a fabulous gospel concert with diner afterwards with the choir and musicians.

New Orleans provided a major change of pace from the small towns of Acadiana, with a tour of the Vieux Carré and a wonderful reception at the French Consul General’s residence where the group was warmly welcomed by Madame Trumel, wife of the Consul General of France and Madame Lamy, Vice Consul.  A dinner-concert on the paddle wheeler Natchez, one of only two still operating on the Mississippi, ended the day.

Final surprise : six white limousines with champagne were provided to take the happy travelers to the airport, offering an elegant finish to a well-organized trip that truly immersed its participants in many aspects of American culture.