Photograph of Maison Brulatour, New Orleans by Keely Merritt, courtesy of The Historic New Orleans Collection.
Photographs of Maison Seignouret, Bordeaux and of VinExpo 2015, Bordeaux by Anne Marbot

Maison-Seignouret-Bordeaux

Maison Seignouret Bordeaux

Des dizaines de milliers de professionnels se sont donnés rendez-vous à Bordeaux en juin pour Vinexpo 2015, le plus grand salon mondial dédié aux vins et spiritueux. Cette manifestation est l’occasion de rappeler les nombreux échanges entre Bordeaux, la France et la Louisiane liés au vin. Le goût pour le vin et surtout celui de Bordeaux a généré un commerce important depuis plusieurs siècles qui perdure encore de nos jours.

François Seignouret, né à Bordeaux en 1783, est parti à la Nouvelle Orléans en 1808, cinq ans après la vente de la Louisiane. Il a connu un grand succès comme ébéniste, créateur d’un style élégant qui a conquis le Sud des Etats-Unis et qui porte encore son nom aujourd’hui.  En 1830, cet entrepreneur comme d’autres Français émigrés, se lance dans le commerce du vin. Il importe des barriques de Bordeaux mises en bouteille sur place pour satisfaire une demande locale qui explosait. Décédé à Bordeaux en 1852, il laisse une magnifique demeure au 31 Pavé des Chartrons, un quartier au cœur du commerce du vin jusqu’à la fin du XX siècle.

A la Nouvelle Orléans, on peut découvrir sa splendide résidence au 520 Royal Street. La Maison Seignouret construite entre 1816-1817 aussi nommée «Maison Brulatour», est un bijou d’architecture locale avec une des cours les plus connue du French Quarter. Après son décès, cette maison est restée dans le patrimoine familial pendant treize ans avant d’être utilisée beaucoup plus tard, comme station de télévision et de centre culturel et artistique pour le Arts and Crafts Club et les Bohemians dont faisait partie les auteurs John Dos Passos et Sherwood Anderson. The Historic New Orleans Collection (http://www.hnoc.org/), une institution culturelle privée, transforme la Maison Seignouret en musée dédié à l’histoire du French Quarter qui sera ouvert au public en 2018.

François Seignouret serait certainement fier de cette renaissance. Autre sujet de fierté, dans les restaurants élégants de la Nouvelle Orléans, on peut toujours déguster les Château Margaux, Haut-Brion, Lafite, et Latour, les mêmes vins que François importait pendant l’âge d’or de la Nouvelle Orléans.

Sources :
-La Maison Seignouret by Joëlle Chevé, Bordeaux, L’Art du Vin, LE FESTIN Hors-série – Septembre 2005
-Informations fournies par Howard Margot, The Historic New Orleans Collection
-Site web tourisme et vins : http://www.aqaf.eu/2015/06/un-air-de-louisiane-au-pays-des-vins-de-bordeaux-1ere-partie/

 

Tens of thousands of professionals from across the globe visited Bordeaux this June for Vinexpo 2015, the world’s largest wine- and spirits-industry event, an opportunity to revisit the many wine and spirits connections between Bordeaux, France and Louisiana.  New Orleans has had an enduring passion for wine especially that produced in the Bordeaux region of France. This taste for Bordeaux wine generates significant transatlantic commerce today as it has for centuries.

François Seignouret, who was born in Bordeaux in 1783, moved to New Orleans in 1808 some five years after the Louisiana Purchase. He first achieved fame as a furniture maker, producing elegant work in a style that became famous across the American South and still bears his name today. In 1830, this entrepreneur followed the path of other French merchants in New Orleans and diversified into the wine import/export business, leveraging his connections in France to bring barrels of wine to New Orleans where he bottled them for a booming local market. François died in Bordeaux in 1852, leaving behind a very elegant townhouse, the Maison Seignouret at 31 Pavé des Chartrons, an area at the very heart of the wine trade up until the 20th century.

In New Orleans, you can see his magnificent mansion at 520 Royal Street. The Seignouret House (1816-1817), also known as Brulatour House has many notable features including one of the French Quarter’s most famous courtyards. After François’ death in 1852 the property remained in the family for another thirteen years. Subsequently, the building had many lives including hosting a television station and being the home of important art movements, including the Arts and Crafts Club and the Bohemians (John Dos Passos, Sherwood Anderson). In 2018 The Historic New Orleans Collection (http://www.hnoc.org/), a privately-funded museum, research center and publisher, will reopen the building as a museum devoted to the history of the French Quarter.

François Seignouret would certainly be pleased with the revival of his home and proud of the fact that, in New Orleans’s many fine restaurants, you can still celebrate a special occasion with great Bordeaux vintages such as Chateau Margaux, Haut-Brion, Lafite, and Latour, some of the same wines he imported during New Orleans’s golden age.

Sources
– Entre Deux Mers, La Maison Seignouret by Joëlle Chevé, Bordeaux, L’Art du Vin, LE FESTIN Hors-série – Septembre 2005
– Information provided by Howard Margot, The Historic New Orleans Collection
– AQAF article by Anne Marbot : http://www.aqaf.eu/2015/06/un-air-de-louisiane-au-pays-des-vins-de-bordeaux-1ere-partie/