Paris photos by Robert Roussel
Natchitoches photos by Brad Ferguson

Vitrine Printemps resize

Printemps Christmas window

Paris est surnommée « Ville lumière » depuis la généralisation de ses éclairages au gaz entamée en 1820. Aujourd’hui ses illuminations nocturnes régalent  résidents et touristes : la Tour Eiffel, phare éblouissant du passage à l’an 2000 qui scintille à chaque heure, Notre Dame, le Sacré-Cœur, l’Assemblée nationale ou le Grand palais sont aussi savamment illuminés offrant un autre visage pour percevoir ces monuments incontournables de la capitale. Les 33 ponts de Paris sculptés par la lumière créent chaque soir un tableau impressionniste pour les promeneurs et pour ceux qui naviguent sur le cours de la Seine.

La période de Noël ajoute sa magie pour créer une vraie féerie à Paris avec les illuminations nocturnes des Champs-Elysées, la grande roue de la Concorde, les installations des grands magasins, pionniers mondiaux dans l’utilisation des éclairages sophistiqués, éclairages bien sûr écologiques avec l’usage de la technologie LED.

En Louisiane, à une autre échelle, les illuminations ont aussi contribué à la renommée d’une ville avec son festival des lumières, évènement annuel de fin d’année depuis 1927 : Natchitoches, la ville française la plus ancienne de la Louisiane fondée en 1714 par Louis Juchereau de St. Denis.  Dès novembre, plus de 300 000 ampoules brillent dans cette ville historique dont les façades à balustrades en fer rappellent le Quartier français de la Nouvelle Orléans.

Cane River Bridge by Brad Ferguson resize

Christmas lights on the Cane River

Chaque année plus de 100 000 personnes s’empressent pour découvrir les parades avec «Miss Merry Christmas», les feux d’artifice tirés sur la Rivière aux Cannes et bien sûr le démarrage des illuminations. Des spécialités locales sont dégustées comme les délices à la noix de pécan et les fameuses tourtes à viande, symbole de la cuisine créole, brassage culturel français, espagnol, africain et amérindien.

Visiter Natchitoches lors du Festival des Lumières est aussi une belle opportunité de découvrir son riche patrimoine dont la maison Prudhomme-Rouquier (1790) et les nombreux sites aux alentours comme la Plantation Melrose (1848), la Plantation Oakland (1818) et la Plantation Magnolia (1840). Certains sont décorés pour Noël rajoutant une touche ravissante à leur charme habituel.

Paris has been known as the City of Lights for centuries and certainly any visitor today can’t fail to be impressed how lights transform Paris by night.  The flashiest example is certainly the sparkling Eiffel Tour that market the arrival of the year 2000 and that now sparkles hourly.  Many of the city’s great monuments are also lit including Notre Dame Cathedral, le Sacré Coeur, the National Assembly and le Grand Palais.  33 of Paris’ 37 bridges offer those walking or cruising along the Seine at night a beautiful show of lights and colors that reflect on the water.

Champs toward Grande Roue 2015 resize

Champs-Elysées December 2015

Christmas season takes things to a whole new level.  Parisians look forward all year the end of year festivities which brings many special seasonal lights to the Capital.  Some of our favorites are the lighting along the Champs-Elysées, the Grande Roue Ferris wheel, the many installations that can be found in different neighborhoods all around Paris and the fantastic lighting of the large Department Stores.  This last category only seems fitting as Parisian Department Stores were pioneers in the use of electrical lighting.  Today’s lighting is of course quite different with a focus on ecological use including widespread adoption of LED lighting.

In Louisiana, one town has achieved fame through a fantastic show of light which lasts from Thanksgiving to the New Year.  Natchitoches, the oldest French settlement in Louisiana, founded in 1714 by Louis Juchereau de St. Denis started its annual Festival of lights in 1927.  Over 300,000 lights sparkle around this historic town with architecture reminiscent of the French Quarter.

Fireworks over Cane River by Brad Ferguson resize

Cane River Fireworks

Over 100,000 people come from all over the region to see the parades featuring Miss Merry Christmas, fireworks over the Cane River and of course the turning on of the lights.  Local specialties are available including the famous meat pies – a part of the region’s Creole heritage which combines France, Spain, Africa and Native American elements.

While in Natchitoches for the Christmas festival it’s a great time to visit some of the historical homes such as the Prudhomme-Rouquier house (1790) in Natchitoches and other homes in the area such as Melrose Plantation (1848), Oakland Plantation (1818) and Magnolia Plantation (1840), several of which are decorated for the season.