Alfred E. Lemmon

Photograph by Keely Merritt, courtesy of The Historic New Orleans Collection.

Alfred est un éminent conservateur, chercheur, et enseignant de l’histoire française et espagnole de  Louisiane et un grand organisateur d’échanges transatlantiques.  Parmi ses nombreuses activités figurent l’organisation de stages pour les organistes du Conservatoire de Paris à la Cathédrale Saint Louis (Nouvelle Orléans), l’accueil d’archivistes espagnols en Louisiane et le développement d’échanges à la Nouvelle Orléans avec l’Ecole nationale des chartes de Paris et l’Institut national du patrimoine.

Alfred-Lemmon-1Diplômé des Universités de Loyola et de Tulane à la Nouvelle Orléans, Alfred est originaire de Lafayette.  Il réside actuellement à la Nouvelle Orléans, où il est Directeur du Williams Research Center at The Historic New Orleans Collection (http://www.thnoc.org/), une institution dédiée à la préservation de l’histoire et de la culture de cette ville.  Alfred est archiviste de profession et expert reconnu de documents historiques. Ses activités l’amènent souvent en France où il conduit des travaux de recherche avec ses confrères français.

Ses écrits et conférences traitent des sujets très variés allant de la musique classique et jazz, à la définition des plans d’urgence pour les établissements culturels en passant par la cartographie de la période coloniale.

Pour ses travaux, Alfred a obtenu plusieurs distinctions dont l’Ordre Royal Isabelle la Catholique (Real Orden de Isabel la Católica) en 2011, et l’Ordre des Palmes Académiques en 2009, qui honore ceux qui contribuent au développement de l’Education française.  Alfred a un vrai talent pour rendre l’histoire vivante et aime partager ses dernières découvertes avec le public. Il attend avec impatience le tricentenaire de la Nouvelle Orléans en 2018 et les activités festives et culturelles liées à ce grand évènement.

Alfred is a leading researcher, curator and educator on Louisiana’s French and Spanish heritage and is very active in keeping those transatlantic connections alive.  A few examples include organizing internships for young organists from the Paris Conservatory to work at the St. Louis Cathedral in New Orleans and organizing visits of Spanish archivists to Louisiana. He has also worked closely with the Ecole national des chartes and the Institut national du patrimoine to establish internships in New Orleans.

A graduate of Loyola and Tulane, he is originally from Lafayette, and now resides in New Orleans, where he is Director of the Williams Research Center at The Historic New Orleans Collection (http://www.thnoc.org/), a museum and research center dedicated to preserving the history and culture of New Orleans.  Alfred is a professional archivist and expert on historical documents and is often in France to do research and meet his French colleagues.

His writings and conferences cover a broad range of subjects including classical music and jazz, as well as colonial period map making and how to establish and execute disaster recovery plans for cultural institutions.

His efforts have led to many awards including the Spanish Royal Order of Isabella the Catholic (Real Orden de Isabel la Católica) in 2011 and the Order of Academic Palms (Ordre des Palmes Académiques) in 2009, given by France to those who actively contribute to the development of French education. Alfred enjoys bringing history to life and meeting people across the globe to share his many interesting discoveries.  He is looking forward to celebrating New Orleans’ 300th anniversary in 2018.

By |6 juin, 2015|Categories: Personnalités | People|Tags: , , |

Degas, un fils de la Louisiane

Degas, a son of Louisiana

Portrait of Estelle Musson Degas, Edgar Degas
1872, Oil on Canvas
Museum purchase through Public Subscription 65.1
Image provided by NOMA – New Orleans Museum of Art

A Cotton Office in New Orleans, Edgar Degas
1873, Oil on Canvas
Edgar Degas [Public domain], via Wikimedia Commons

Actuellement le Musée des impressionnismes de Giverny à travers son exposition «Degas, un peintre impressionniste?» http://www.mdig.fr/ met en valeur un artiste apprécié dans le monde entier mais dont les liens personnels avec la Louisiane sont bien moins connus. Ses échanges familiaux et culturels avec la Louisiane furent une histoire à multiples facettes : sa mère Célestine Musson Degas, née à la Nouvelle Orléans d’une famille créole, l’arrivée de ses cousines à Paris fuyant une ville en pleine désordre après la guerre de Sécession, son frère René parti en Louisiane pour refaire sa vie, enfin sa visite à ses cousins à la Nouvelle Orléans en 1872, une période remplie de troubles économiques et sociaux.

Pendant les six mois intenses de son séjour, Degas a peint 24 tableaux et s’est engagé dans une relation passionnelle avec sa belle-sœur Estelle Musson. Ces évènements moins connus de sa vie en Louisiane sont au cœur d’une nouvelle pièce de théâtre «Degas in New Orleans» (2014) publiée par la louisianaise Rosary O’Neill. Rosary a également écrit un roman historique décrivant la visite de Degas à la Nouvelle Orléans. Nous espérons le voir publié prochainement – et bien avant le centenaire de la mort de ce grand artiste en 2017.

Aujourd’hui, on peut découvrir au New Orleans Museum of Art, le « Portrait of Estelle Musson Degas« , visiter la Degas House, avenue de l’Esplanade, où Degas a séjourné chez les Musson et la maison d’Estelle. On peut également lire les lettres du peintre à ses cousins rassemblées à la bibliothèque de l’Université de Tulane. En France, au Musée des Beaux-Arts de Pau, le tableau «Un bureau de coton à la Nouvelle Orléans» offre un témoignage détaillé de l’entreprise de coton de son oncle et de certains de ses parents louisianais.

Degas is currently the subject of an exhibit called “Degas, an impressionist artist?” at the Musée des Impressionismes http://www.mdig.fr/ in Giverny. While his works are famous worldwide, his private life and strong ties to Louisiana are less well known.

His life is full of family and cultural exchange between France and Louisiana; culminating in his 1872 visit to his New Orleans relatives during a period of tremendous economic and social upheaval. But like all great stories, the adventure starts much earlier with his mother Celestine Musson Degas, born in New Orleans into a prominent Creole family, his cousins’ 1862-1865 sojourn in Paris to escape the turbulence of Reconstruction New Orleans and his brother René’s departure to New Orleans to work with his uncle in the cotton business.

During his six month stay in New Orleans, Degas was very active artistically creating 24 paintings, while engaging in a tragic love affair with his sister-in-law Estelle Musson. This and other little known facts around Degas’ New Orleans’ stay were brought to life in a recent play by Rosary O’Neill, Degas in New Orleans (2014). Rosary has also written a not yet published biographical novel based on Degas’ visit – just in time for the 100th anniversary of his death in 2017.

Today, you can visit the New Orleans Museum of Art to see Degas’ « Portrait of Estelle Musson Degas, » and visit the Degas House on Esplanade Avenue, where Edgar Degas stayed with the Musson family. You can see the home of his muse Estelle Degas, or read his letters to his Louisiana cousins in the Tulane Library. At the Musée des Beaux-Arts (Pau, France), Degas’ painting « A Cotton Office in New Orleans » provides a fascinating window into his visit showing a number of his relatives in the uncle’s cotton brokerage.

By |22 mai, 2015|Categories: Beaux Arts | Fine Arts|Tags: , , , |