Festival International de Louisiane

Lafayette is rocking!

Photos from Festival International de Louisiane

article by Jean-Pierre Bruneau

Burundi Drummers

Tambours du Burundi / Burundi Drummers

Le Festival International de Louisiane http://festivalinternational.org/?lang=fr qui se tient à Lafayette en plein-air chaque dernier week-end complet d’avril est l’événement artistique francophone majeur des Etats-Unis. Entièrement gratuit, il célèbre l’héritage culturel du sud de la Louisiane où se font sentir des influences françaises, africaines, caribéennes et hispaniques. En 2015, 400 000 spectateurs y assistèrent et cette année il regroupe sur six scènes, 60 artistes ou groupes des USA (dont beaucoup de locaux), du Canada, d’Amérique du Sud et bien sûr du monde francophone dont le chanteur Charlélie Couture (de Nancy), le groupe  Lo’Jo (d’Angers), la fanfare Tarace Boulba (de Montreuil), le percussionniste Dédé Saint Prix (de Martinique), les chanteurs Alpha Blondy (de Côte d’Ivoire), Daby Touré (de Mauritanie), Degrès (de Guadeloupe), sans oublier le retour de la formation des Tambours du Burundi qui fascina les spectateurs du premier festival international, Il y a trente ans.

Trois des personnalités fondatrices de l’événement se souviennent et témoignent : pour Philippe Gustin, qui dirigeait alors le CODOFIL (Conseil pour le développement du Français en Louisiane) « il s’agissait de créer une sorte de « grand-messe » culturelle, musicale et francophone, rassemblant toutes nos ressources afin de présenter des spectacles dans les meilleures conditions techniques et dans un environnement urbain ».  Président fondateur du festival, Herman Mhire pensait que « l’organisation d’un événement de classe mondiale offrait le potentiel pour positiver l’état d’esprit de notre communauté, inspirer et éduquer nos concitoyens et servir au développement économique par le biais du tourisme culturel. » Enfin, Phil Lank estime que « cette réussite doit beaucoup au soutien de l’ACCT (Agence de Coopération Culturelle et Technique devenue depuis Organisation Culturelle de la Francophonie) et au dévouement de plusieurs centaines de bénévoles qui ne se  seraient pas sentis aussi impliqués  si le festival avait été payant. » A noter encore qu’en dehors de son impact économique, le festival a contribué à revitaliser le centre-ville de Lafayette et n’est sans doute pas étranger à l’étonnante vitalité artistique qui règne actuellement dans la capitale de l’Acadie Louisianaise.

Festival International de Louisiane http://festivalinternational.org/ takes place in Lafayette every full last week end of April and is the largest outdoor Francophone event in the United States. Entirely free it is a celebration of the cultural heritage of Louisiana where French, African, Caribbean, and Hispanic influences combine. In 2015 it was attended by  400 000 spectators and this year, 60 artists or groups from the USA (mainly local), Canada, The Caribbean, South America, France and various African countries perform for on six stages. 30 years ago, for its first edition, audiences were mesmerized by the percussionists Tambour du Burundi. They are back on stage this year.

Volunteers Festival International

Volunteers/Bénévoles

Three of the festival founders reminisce: Philippe Gustin, then head of the CODOFIL (Council for the Development of French in Louisiana) says that « the idea was to create a kind of cultural, musical and francophone « high mass », gathering all the resources available in order to enjoy performances in the best technical conditions in an urban environment ». The President-Founder Herman Mhire believes that « staging a world-class arts festival in Lafayette had the potential to lift our community’s spirits, to inspire and educate our citizens, and serve as an economic development vehicle which can strengthen cultural tourism ». Another founder, Phil Lank, credits a good part of the festival’s success to the backing of ACCT, the cultural organization of the Francophone World and to the involvement of hundreds of volunteers, critical to a free event.

Outside its economic impact, the Festival has helped revitalize Lafayette’s downtown area and has certainly played a big role in the current vitality of the artistic scene that reigns supreme in the capital of the Acadiana region.

By |22 avril, 2016|Categories: Musique | Music, Personnalités | People|Tags: , , , , |

Organiser votre voyage en Louisiane

Louisiana travel advice

photo of St Louis Cathedral, credit: New Orleans Convention and Visitors Bureau
photo of Crawfish bisque, credit: Louisiana Department of Culture, Recreation and Tourism 
photo of Kayaking on Lake Martin, credit: Louisiana Department of Culture, Recreation and Tourism
photo of Oak Alley Plantation, credit: Oak Alley Plantation

Très régulièrement l’Association France-Louisiane (FL/FA) est sollicitée par un nombre important de particuliers qui préparent leur voyage en Louisiane.  Nous souhaitons donc partager plus largement nos suggestions, fruit des années d’expérience de nos adhérents et de notre association, pour un séjour de 10 à 12 jours.  Vous trouverez ces conseils en pièce-jointe FLFA Voyage Louisiane_mars 2016

Nos suggestions couvrent les grandes zones d’attraction  : La Nouvelle-Orléans, les plantations légendaires, la capitale Bâton Rouge, le pays Cajun, le bassin de l’Atchafalaya,  Natchitoches et ses alentours.  Pour chaque région, nous sélectionnons des lieux historiques, des spécialités culinaires, et les expériences culturelles essentielles ainsi que la rencontre avec la flore et la faune.

Vous trouverez d’autres informations sur notre site http://www.flfa.fr/webflfaf.html et sur notre blog http://france-louisiane-blog.org/. L’État de Louisiane propose un site en français avec des informations touristiques http://www.louisiane-tourisme.fr/  Une documentation encore plus complète est disponible en anglais sur le site touristique de l’État de Louisiane http://www.louisianatravel.com/

Des conseils personnalisés et plus détaillés sur la découverte de la Louisiane sont réservés à nos adhérents. Notre association offre en outre à ses adhérents, l’accès à son réseau de correspondants dans plusieurs villes louisianaises qui permettent des rencontres personnalisées.

Nous serions ravis de vous compter parmi nos adhérents. À cet effet, nous avons intégré un bulletin d’adhésion à la fin de la fiche ci-joint.

Nous vous souhaitons un bon séjour en Louisiane !

The France-Louisiane Franco-Américanie Association is often asked for travel advice by people in France planning a trip to Louisiana.  We have therefore decided to share on-line our suggestions for a 10-12 day trip.  Our tips are based on the years of experience of our members and of our association.  These suggestions can be found in the attached pdf FLFA Voyage Louisiane_mars 2016

Our tips cover the major areas of interest: New Orleans, Plantation country, the capital Baton Rouge, Cajun country, the Atchafalya Bassin and Natchitoches and the center.  For each region, we have selected historical places, food specialties and important cultural experiences including exploring nature.

You will find more information on our site france-louisiane franco-americanie and on our blog france-louisiane-blog. The State of Louisiana also proposes a site in French with tourist information http://www.louisiane-tourisme.fr/  The State of Louisiana site provides additional tourist information (only in English) at http://www.louisianatravel.com/

We provide personalized and more detailed tourist information on Louisiana to members of the France-Louisiane association.  France-Louisiane also offers its members access to our network of contacts in Louisiana so that they can organize direct encounters with locals and get specific suggestions.

We would be delighted to have you join our association.  You will find the membership form at the end of the attached sheet.

We wish you an excellent time in Louisiana !

 

 

 

By |19 mars, 2016|Categories: Lieux | Landmarks|Tags: , , , , , , |