France-Louisiane fête ses 40 ans

Celebration in Paris

Texte de/text by : Christian Esther, article publié dans/first published in Soul Bag magazine 
Photos © Alain Péronny, Jean Pierre Bruneau, Christian Esther

France-Louisiane a célébré son quarantième anniversaire dans les prestigieuses salles de Hôtel de Talleyrand, place de la Concorde, gentiment prêtées par l’ambassade des États-Unis. Créée en 1977, l’association (loi 1901) favorise l’amitié entre la Louisiane, l’Amérique francophone et la France, ceci au travers de voyages et de manifestations didactiques ou festives : la culture et la musique du sud des États-Unis y est toujours présente.

En entrant, nous sommes tout de suite accueillis par les belles photos de Bernard Hermann, prises dans les années 80 dans les quartiers noirs de La Nouvelle-Orléans, ainsi que les tableaux et dessins de jeunes artistes français de la Slow Galerie parisienne. Sans oublier la musique dansante du groupe cajun Bélisaire.

Puis le Nola French Connection Brass Band emmène les invités à travers les salles dans la tradition des orchestres second line. Souvent invité par les orchestres néo-orléanais de passage à Paris, comme le Hot 8 Brass Band, le groupe est attendu dès le lendemain à Big Easy ! 

Pianiste Victor Adelaïde with « Professor » Colin Gravois

Après les discours de Joel Reynoso, le représentant de l’ambassade américaine, et de Joseph Roussel, président de France-Louisiane, sont proposés cocktails louisianais, soupe “gumbo”, gambas et sandwichs “poor boys”.  

Le chanteur pianiste Victor Adelaïde retrace ensuite les grandes traditions pianistes de La Nouvelle-Orléans, de Jelly Roll Morton à Fats Domino. Colin Gravois, originaire de Vacherie comme Fats qui devait nous quitter quelques jours plus tard, fera office de “professor” en donnant de brillantes explications sur tous ces musiciens. Une jam non prévue avec le Nola French Connection et un inspiré On the sunny side of the street nous plonge dans une boîte du quartier de Storyville, berceau du jazz, détruit il y a tout juste cent ans. Bel hommage. Ne l’oublions pas, l’année 1917 fut celle du premier enregistrement de jazz (par l’Original Dixieland Jass Band) et de l’arrivée sur le vieux continent des premiers orchestres militaires noirs ouvrant les oreilles européennes à des nouveaux sons, à de nouveaux rythmes.

Et puis le groupe Bélisaire revêt ses habits de carnaval pour défiler dans la tradition de Mardi-Gras avant que les cuivres du NFC Brass Band résonnent à nouveau, autour d’un gâteau d’anniversaire.

Une belle soirée placée sous le signe de la vielle amitié franco-américaine, et aussi l’occasion d’annoncer que France-Louisiane se prépare déjà à fêter dignement, en 2018, le tricentenaire de La Nouvelle-Orléans.

The France-Louisiane Association celebrated its 40th birthday on October 20th in the prestigious Hôtel de Talleyrand, place de la Concorde, kindly made available by the United States Embassy.  Created in 1977, the Association promotes cultural cooperation between Louisiana, francophone America and France through  trips and various festive and educational events: the culture and music of Louisiane being a key element of its activities. 

Upon entering the Hôtel de Talleyrand, we immediately encounter a series of impressive photos by Bernard Hermann, taken in the 1980’s in the African-American neighborhoods of New Orleans, followed by the colorful works of young French artists from Paris’ Slow Galerie on the theme of Flamboyant New Orleans.  These first two stops are made all the more enjoyable by the lively danse music of the cajun group Bélisaire.

 

Association President Joseph Roussel welcomes guests

Shortly after, the Nola French Connection Brass Band leads us all through the rooms in the grand tradition of the « second line ».  The Band’s members are often invited to play by New Orleans’ musicians visiting Paris, like the Hot 8 Brass Band, and is off the next day to the Big Easy. 

After speeches by  Joel Reynoso, who is representing the US Embassy, and Joseph Roussel, president of France-Louisiane, guests enjoy Louisiana-inspired cocktails, gumbo, garlic prawns and po’boy sandwiches.

The pianist-singer, Victor Adelaïde then enthralls us all with a musical journey through the different New Orleans piano styles, from Jelly Roll Morton to Fats Domino. Colin Gravois, who hails from Vacherie Louisiana like Fats (who sadly departed a few days later) played the role of « professor », providing short commentary on the musicians showcased by Victor.  A non-planned jam session with the Nola French Connection band and an inspired  On the sunny side of the street took us all back to Old New Orleans.  Storyville, the birthplace of jazz was closed just a hundred years ago.  1917 was also the first jazz recording ( by the Original Dixieland Jass Band) and the year jazz arrived in the Old Continent with African-American military bands opening up European ears to totally new sounds and beats.

Gumbo and Po’Boys – who can resist !

After Victor, we are all surprised as the group Bélisaire appears in traditional Cajun Mardi gras outfits to parade among us followed by the NFC Brass Band who sounds the call to gather and enjoy some France-Louisiane birthday cake!

A true reflection of the long and enduring friendship between France and the United States, the evening was also a moment for the France-Louisiane Association to announce its 2018 projects focussed on the 300th Anniversary of New Orleans, founded by the Frenchman Jean-Baptiste LeMoyne de Bienville in 1718.

 

 

Voyage tricentenaire Nouvelle-Orléans

Louisiana trip 2018

Voyage tricentenaire Nouvelle-Orléans conçu par l’Association France-Louisiane.  Bienvenue à La Nouvelle-Orléans. Bienvenue en Louisiane, « un pays nommé Désir. »

La Nouvelle-Orléans célébrera ses 300 ans en 2018 et mettra ses racines françaises à l’honneur. Aussi, l’Association France-Louisiane vous propose un voyage axé volontairement sur
«le Tricentenaire » de la fondation de la ville de La Nouvelle-Orléans, et du « Monde Créole Louisianais ».

Fondée en 1718 par le colon français Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, la France y est partout présente. Son nom fut choisi en l’honneur du régent Philippe, duc d’Orléans. Nommée capitale de la Louisiane en 1722, elle perdit son statut de capitale d’État au profit de Baton Rouge en 1880. Pour fêter ensemble le Tricentenaire de la fondation de La Nouvelle-Orléans, et pour cette circonstance très exceptionnelle, nous avons voulu ce voyage : Différent de nos précédents voyages, donc Unique, Original car Spécifique, du fait du thème du Tricentenaire.

Son programme ne pourra que vous enchanter.  Vous participerez pendant 4 jours à La Nouvelle-Orléans à des manifestations culturelles et festives prévues dans le cadre du Tricentenaire, tel le Festival du Vieux Carré.  Vous irez à la découverte du Vieux Carré, du Garden District et de Tremé qui est le plus vieux quartier afro-américain des États-Unis, et visiterez « the Historic New Orleans Collection https://www.hnoc.org/visit pour voir l’exposition Tricentenaire «L’Ere Fondatrice» pour laquelle notre Association est un sponsor du catalogue bilingue anglais-français.  Vous le savez tous, La Nouvelle-Orléans est le berceau du jazz. Vous aurez l’occasion d’apprécier dans Bourbon Street cette musique qui fit sa renommée.

Vous parcourrez la Louisiane à la rencontre des superbes plantations telles San Francisco House, Whitney Plantation http://whitneyplantation.com/, seul musée de plantation en Louisiane mettant l’accent sur l’esclavage, Greenwood superbe maison dans le style du Vieux Sud. Vous visiterez à Baton Rouge, la capitale de l’État de la Louisiane. Vous découvrirez Natchez et pourquoi pas tenter votre chance au casino.

Melrose

Autre nouveauté pour nos voyageurs – Natchitoches, la plus ancienne ville de la Louisiane, fondée en 1714 par Louis Juchereau de St. Denis, soit 4 ans avant La Nouvelle-Orléans. Pleine de charme, elle est nichée en bordure de la rivière aux Canes tout près de la forêt Kisatchie. En plus de la ville historique et son Fort St Jean Baptiste, vous visiterez la superbe Melrose Plantation http://www.melroseplantation.org/ anciennement appelée « Yucca », fondée par une esclave affranchie.

Vous ne pourrez pas manquer Lafayette, son incontournable dîner de spécialités cajuns et son fameux bal « fais Dodo ». Houma et sa soirée Gospel.

Rejoignez-nous pour ce voyage inoubliable ! Vous ne le regretterez pas. Paulette Rodgers, administrateur, responsable de la commission voyages, accompagnera le groupe.  Pour plus d’information contacter Paulette au paulette.rodgers@live.fr

 

A special Tricentennial trip by France-Louisiane.  Welcome to New Orleans, Welcome to Louisiana, « A land named Desire »

New Orleans will celebrate its 300th anniversary in 2018 and its French roots will play a special part in those celebrations.  To mark the occasion, the France-Louisiane Association is organizing a special Tricentennial trip focused on the founding era and Louisiana’s creole heritage. Given this 300th birthday celebration, the trip will be a unique experience, with major differences from previous trips.

Brulatour-House-HNOC

Brulatour House HNOC

Founded in 1718 by a French official born in Montréal, Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, New Orleans has traces of France everywhere.  The town was named in honor of the Regent, Philippe Duke of Orleans and was the capital of Louisiane from 1722 to 1880.

The itinerary is designed to seduce any traveler.  You will spend 4 days in New Orleans participating in several festivals with special Tricentennial events including the French Quarter Festival.  You will discover the Vieux Carré, the Garden District, and Tremé, the oldest Afro-American neighborhood in the US.  You will also enjoy a special visit of the special exhibit “The Founding Era” at the Historic New Orleans Collection https://www.hnoc.org/visit for which our Association is a sponsor of the bi-lingual English-French catalogue.  And since New Orleans is the birthplace of Jazz, you will have ample opportunity to enjoy it including on the world-famous Bourbon Street.

You will explore several of Louisiana’s great plantations including San Francisco House, Greenwood and Whitney http://whitneyplantation.com/, the only plantation focused on the slave experience.  You will visit Baton Rouge, the state capital, as well as Natchez, just across the Mississippi, where you can try your luck at a casino.

Another special treat is the visit to Natchitoches, Louisiana’s oldest town, settled by Louis Juchereau de St. Denis in 1714, four years before New Orleans.  Full of charm, Natchitoches is situated on the Cane River and will intrigue you with the Fort St Jean Baptiste and its many historical sites.  You will also visit Melrose plantation http://www.melroseplantation.org/, a charming estate founded by a former slave who rose to become a great landowner.

Of course, we will also visit Lafayette, the capital of Acadiana, where you will taste world famous local Cajun cuisine and enjoy a traditional fais-dodo evening with dance and music.

Join us for this unforgettable trip! In addition to a professional guide, Paulette Rodgers, a France-Louisiane board member and leader of the Association’s Travel Commission, will accompany you on this trip.  For more information, contact Paulette at paulette.rodgers@live.fr

main photos: Ray Baker