La Louisiane au cinéma

Louisiana on the big screen

Quel est votre film préféré tourné en Louisiane?  Bayous, pirates, vie de plantation, esclavage, aventuriers, naissance du jazz, Storyville, Bourbon Street… La Louisiane constitue une inépuisable source d’inspiration pour le cinéma. Inspirés par le Historic New Orleans Collection qui a présenté une exposition en 2014 sur ce thème, voici notre sélection  d’affiches et d’images de films tournés en Louisiane ou censés s’y dérouler.

Ce premier article porte des débuts du cinéma jusqu’aux années 50.  Les deux prochains articles porteront sur les fictions des années 60 à nos jours  puis sur les films documentaires.

1916 – Pour commencer, une curiosité: Tarzan of the Apes. Il y a cent ans cette année, Hollywood est allé tourner sa première version de Tarzan censée se dérouler en Afrique dans les bayous autour de Morgan City.

1929.  Evangeline.  L’adaptation filmée, et muette, du poème de Longfellow contant la déportation des Acadiens fut tournée -pour ce qui concerne le volet louisianais de l’histoire- près de Saint Martinville.

1938.  L’Insoumise.  La réponse » louisianaise » à Autant en Emporte le Vent » (qui se déroule en Georgie) avec, là encore, un très beau portrait de femme insoumise.

1938. The Buccaneer.  Le pirate Jean Lafitte en son royaume de Barataria vu par Cecil B. de Mille.

1941.  La Belle Ensorceleuse.  Une comédie réalisée par René Clair avec Marlène Dietrich dans le rôle d’un aventurière vers 1860. Entièrement tourné en studio à Hollywood.

Bette Davis, l’Insoumise

1941. The Birth of the Blues.  L’un des premiers films de fiction sur le jazz, vaguement basé sur l’histoire de Nick la Rocca, fondateur de l’Original Dixieland Jazz Band, interprété par Bing Crosby.

1943.  Dixie.  Encore Bing Crosby, cette fois dans l’histoire d’un compositeur qui tente de percer à la Nouvelle Orléans mais refuse de vendre son chef- d’oeuvre « Dixie ».

1947. New Orleans. La fermeture du quartier réservé de Storyville constitue l’arrière plan de ce film parsemé de merveilleux instants jazzistiques avec Louis Armstrong et Billy Holliday parmi d’autres.

1949. Notre Louisiane.  Le classique et poétique  « faux documentaire » de Robert Flaherty tourné à Catahoula et Avery Island. On y entend pour la première fois du français cajun à l’écran.

1950. The Toast of New Orleans. Mario Lanza en pêcheur cajun qui devient une star de l’opéra. Un sommet du kitsch.

1951. Un Tramway Nommé Désir.  Adaptation filmée de la pièce de Tennessee  Williams et un rôle célèbre pour Marlon Brando.

1955. New Orleans Uncensored. L’un des premiers polars tourné à la Nouvelle-Orléans.

1957.  L’Esclave Libre. Une jeune femme de la bonne société  sudiste voit son univers s’écrouler lorsque  elle découvre que sa mère est noire.

1958. New Orleans After Dark. Toujours la mauvaise réputation de la ville comme cité du vice dans cet autre polar des années 50.

1958. Bagarres au King Creole, Elvis en chanteur de night club aux prises avec la mafia locale.  La chanson « Crawfish » donne lieu à une très jolie séquence tournée sur Royal Street.

Pour une liste plus complète de films traitant de la Louisiane et/ou tournés en Louisiane et disponibles en français, vous pouvez consulter le répertoire « DVD Films Louisiane » développé par l’Association France-Louisiane.

What is your favorite film « made in Louisiana »? Swamps, bayous, pirates, plantation life, slavery, birth of  jazz, Storyville, Bourbon Street… Louisiana is a treasure trove of subjects for the silver screen.

Inspired by the 2014 exhibition of Louisiana films memorabilia organized by the Historic New Orleans Collection, here is our selection of posters and other images of films shot (or supposedly shot) in Louisiana. The first part  of our series starts from beginnings to the ’50’s. Our second article will cover from the ’60’s to the present and the final article will focus on documentaries.

1916. Tarzan of the Apes.  To start with, a curiosity.  100 years ago this year, Hollywood made its first Tarzan’ movie shot in the swamps and bayous near Morgan City.

1929. Evangeline.  The Louisiana part of this silent adaptation of Longfellow’s saga was shot around Saint Martinville.

1938. Jezebel.   The « greatest romance of the South » and Louisiana’s answer to Gone With the Wind with Bette Davis as a fiery character.

1938.  The Buccaneer. Produced by Cecil B. de Mille.  Jean Lafitte, the pirate, in his kingdom of Barataria. From a book by Lyle Saxon.

1941.  The Flame of New Orleans.  A comedy film directed by French director René Clair and starring Marlène Dietrich as a French adventurer in the 1860’s. Entirely shot in a  Hollywood film studio.

1941. The Birth of the Blues.  One of the first fictions about the birth of jazz, loosely based on the story of Nick la Rocca, the founder of the Original Dixieland Jazz band  with Bing Crosby in the leading role.

1943. Dixie.  Bing Crosby again as a young songwriter trying to make it in New Orleans but refusing to sell his most treasured composition «Dixie ».

1947. New Orleans.  The closing down of the red light district of Storyville is the background of this film that contains wonderful jazz performances including Louis Armstrong.

1949. Louisiana Story. Robert Flaherty’s classic and poetic « faux » documentary about the « Cajun Huckleberry Finn » was shot in Catahoula and Avery Island. Cajun French was spoken for the first time on the screen.

1950. The Toast of New Orleans. Mario Lanza as a Cajun fisherman becoming an opera star. A summit of kitsch.

1951.  A Streetcar Named Desire.  The filmed adaptation of Tennessee Williams’ play and a famous role for Marlon Brando.

1955. New Orleans Uncensored.  One of the first crime films shot in New Orleans.

1957.  Band of Angels.   A privileged Southern belle sees her world falling apart when she discovers her mother is black.

1958.  New Orleans After Dark.  Once again, New Orleans portrayed as the city of vice in this crime film.

1958.  King Creole.  A night club singer, Elvis gets into trouble with the local mafia. Includes a nice sequence shot on Royal Street. around his song « Crawfish ».

For a good list of films on Louisiana and/or produced in Louisiana and available in French, take a look at the list produced by France-Louisiane  « DVD Films Louisiane ».

Text : Jean-Pierre Bruneau

Image credits:
Flame of New Orleans poster: By Universal Pictures
Tarzan of the Apes poster: By National Film Corporation [Public domain], via Wikimedia Commons
Evangeline poster: By United Artists [Public domain], via Wikimedia Commons
Main Bette Davis photo: National Board of Review Magzazine for April 1938, Volume XIII, Number 4, front cover [Public domain], via Wikimedia Commons
Other Bette Davis photo: By Photoplay Publishing Company; Warner Bros.
A Streetcar Named Desire poster: By Bill Gold and Warner Bros. [Public domain], via Wikimedia Commons
The Buccaneer poster: By Paramount Pictures
Louisiana Story poster: By Robert Flaherty Productions, Inc.
King Creole poster: By Paramount Pictures (corporate author) [Public domain], via Wikimedia Commons

By |8 avril, 2017|Categories: Lieux | Landmarks, Musique | Music, Personnalités | People|Tags: , , , |

2016 l’année Blog France-Louisiane

France-Louisiana Blog 2016 in review

Décembre est pour tous le mois des bilans, quel est celui de notre blog France Louisiane-Franco Américanie ? Nous sommes heureux de vous présenter les faits marquants de l’année 2016 et quelques perspectives pour 2017.

Etudiants LSU dans la Vallée de L’Ubaye

En 2016, notre blog a balayé une sélection d’actions qui concrétisant la culture et les échanges qui lient nos deux territoires. La musique et le cinéma bien sûr, Jean-Pierre Bruneau a pris sa plume de reporter pour raconter le 11ème Festival Cinema on the Bayou à Lafayette et du Festival international de Louisiane. Le Festival « CHANGE d’Air » et ses 10 jours louisianais dans le centre culturel de cette ville. L’arrivée en France des étudiants de Louisiana State University et le voyage des Ardennais chez leur cousins en Louisiane ont fourni d’autres sujets intéressants.

L’histoire s’est imposée au fil des expositions comme « l’événement Lafayette » cet été en Haute Loire, les Journées du patrimoine, occasion de rappeler l’aventure des Créoles louisianais à Paris, et la découverte du tableau « Seine et Mississipi » qui a intégré les collections du Petit Palais. Novembre fut l’occasion de raconter l’histoire du « Thanksgiving » si cher à nos amis américains.

Sauces pimentées louisianaises

Mais notre blog n’oublie pas de répondre à vos questions : conseils pour préparer un voyage en Louisiane, présentation de notre offre de conférences sur la Louisiane et quelques idées sur la cuisine avec des articles sur les sauces pimentées louisianaises et le sassafras.

2017 se tourne déjà vers les célébrations de l’arrivée du Jazz en France avec les soldats américains et celles de la fondation de la Nouvelle Orléans en 2018 qui commencent déjà fin 2017. France-Louisiane développe des projets sur ces thèmes avec nos partenaires en Louisiane et en France.  Nous sommes heureux de vous y donner rendez-vous.

En plus du Blog, notre page Facebook est largement visitée et nous serions enchantés de vous y compter parmi nos amis. Si vous aimez notre page Facebook, n’hésitez pas à cliquer sur le bouton « j’aime »!

Nous vous souhaitons d’excellentes fêtes de fin d’année.

L’équipe du Blog

December is the month to look back over the year – so what happened in 2016 on the France-Louisiane Blog? This article focusses on some of the 2016 highlights and some upcoming events in 2017.

Festival Change d’Air

En 2016 our blog showcased several events that illustrate the vibrant cultural exchanges between France and Louisiana.  Music and film are of course always big areas – our Blog Advisor and FL/FA board member Jean-Pierre Bruneau reported on the 11th Annual Cinema on the Bayou Festival and the Festival International de Louisiane, both in Lafayette.  Jean-Pierre also spoke at the Changé d’Air Festival in France with 10 days of festivities in the Le Mans area.  Among many other topics, we reported on the arrival in France of students from Louisiana State University and a trip to Louisiana of people from the Ardennes region.

Our shared history was also featured in articles on exhibits such as the « l’événement Lafayette » in the Haute Loire region, the European Heritage Days which offered an opportunity to explore the Louisiana Creole experience in Paris and the unexpected discovery of a painting The Seine and The Mississippi now at the Petit Palais Museum in Paris.   In November, we featured a piece of the history of Thanksgiving and some Canadian connections for this very American holiday.

Blog Advisor Dustin Fuqua with Sassafrass

We also aimed to answer some of your questions: an article with advice on preparing a trip to Louisiana, sharing news about FL/FA conference offering on Louisiana and information on food with articles on Louisiana hot sauces and the sassafras used in gumbo filé.

2017 promises to be a very busy year for France-Louisiana cultural exchange.  In addition to the annual Events and Festivals, 100 years of Jazz will provide an opportunity for celebrations.  New Orleans will celebrate its 300th anniversary in 2018 with events already in the last 3 months of 2017.  The France-Louisiana Association is developing several projects on these topics with our partners in Louisiana and France.  We look forward to seeing you at one of the events!

In addition to the Blog, our Facebook page has more and more visits.  We would like to have all of you as one of our regular readers.  If you like our Facebook Page, please click on «Like»!

We wish you a fun end of the year celebrations and a very happy 2017 !

The Blog Editors