main photo of Louisiana sauce costumed ladies, author unknown.  

Aimez-vous les sauces pimentées ?  Les Louisianais bénéficient d’un vaste choix et sont typiquement très fidèles à leurs sauces préférées.  Certains apprécient Crystal https://www.baumerfoods.com/ (Nouvelle-Orléans) pour son goût de piment fumé, d’autres préfèrent Louisiana Hot Sauce http://www.louisiana-brand.com/ (Nouvelle-Ibérie) avec son goût de tomate prononcé et certains sont des inconditionnels du Tabasco© classique http://www.tabasco.com/ (Avery Island), une sauce plus vinaigrée.  Partons à la découverte de cette dernière, une des marques les plus connues au niveau mondial.

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Trois grandes classiques/Three iconic Louisiana sauces

Le Tabasco© ou sauce Tabasco©, est une sauce liquide à base de piments rouges, fabriquée depuis 1868 dans l’ile de la Petite Anse (Avery Island) au sud de Lafayette, capitale de l’Acadie louisianaise. L’île est formée d’un gigantesque dôme de sel gemme de cinq km de long sur deux km de large utilisé dans la recette.

La petite bouteille rouge au col vert, utilisée dans le monde entier, est un des symboles de l’Etat. En Louisiane, certains utilisent cette sauce pour relever des plats comme le jambalaya, gumbo, les huîtres sur écaille et le riz haricots rouges (pour ne pas parler des œufs, frites, hamburgers et autres usages) tandis qu’en France on le trouvera plutôt dans un steak tartare. Un point commun entre la France et la Louisiane, dans les deux quelques gouttes entrent dans la composition  du cocktail « Bloody Mary ».

Aujourd’hui les sauces pimentées sont à la mode et la sauce Tabasco© originelle se décline en « Green Pepper » plus douce, en sauce piquante et fruitée « Habanero », ou aux notes fumées « Chipotle ».   Cette déclinaison  s’explique par le fait qu’une sauce donnée, de par sa saveur, est plus adaptée à certains plats.

Tabasco©, est produite par la société McIlhenny du nom éponyme de son créateur qui au début offrait la sauce à ses proches dans des bouteilles d’eau de Cologne. La société est aujourd’hui dirigée par la sixième génération de la famille McIlhenny.  La fabrique est un point de visite incontournable pour les touristes et accueille des visiteurs chaque jour ouvrable à Avery Island où l’on peut déguster  des crèmes glacées…au Tabasco©.

Do you like hot sauce?   Louisianians have a great selection to choose from and more often than not have their personal favorites.   Some like Crystal https://www.baumerfoods.com/ (New Orleans) for its smoked pepper taste.  Others prefer Louisiana Hot Sauce http://www.louisiana-brand.com/ (New Iberia) for its intense tomato flavor.   Some are fanatics for the classic red Tabasco© http://www.tabasco.com/ (Avery Island) with its more vinegar notes.   Let’s take a look at this last sauce, one of the most recognizable brands worldwide.

Tabasco© or Tabasco Sauce©, has been produced since  1868 at Avery Island) south of Lafayette, capital of Louisiana’s Acadiana.  The island is primarily made up of a gigantic salt dome some five kilometers in length and the salt is actually used in making the hot sauce.

The little red bottle with the green neck, used around the world, is certainly of the the state’s symbols.  In Louisiana, people use the sauce to develop the flavors of jambalaya, gumbo, oysters on the half-shell, red beans & rice, as well as hamburgers, eggs, french fries, barbecue, and many other dishes.  In France, the story is quite different as the sauce is mostly used in the well-known « steak tartare ».   One common point between France and Louisiana is the use of the famous sauce in the Bloody Mary cocktail.

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Cueillette des piments/Pepper Harvest ©McIlhenny Company

Today, as consumers palates have become more sophisticated, hot sauce offerings have greatly expanded.  The original Tabasco© can now be found in a Green Pepper version that is less hot, in a spicy and fruity « Habanero », version or in the smoky« Chipotle » .   This explosion of flavors, can be explained by the fact that different sauces are better adapted to certain dishes, as well as to different personal flavor preferences.

Tabasco©, is produced by the McIlhenny company whose founder started the business producing sauce in Cologne bottles that he provided to his friends.  The company is now managed by the sixth generation and is going strong.  A visit to the production plant is a must do activity when in Acadiana.  Open most days for tours, a visit is an opportunity not only to taste the sauce but also to enjoy some ice cream…Tabasco© flavor of course!