Bosquet du Théâtre d’EauBosquet du Théâtre d’EauPhotograph of Le Bosquet du Théâtre d’Eau provided by Le Château de Versailles.

Photographs of St Anthony’s Garden by Keely Merritt, courtesy of The Historic New Orleans Collection.

La France a depuis longtemps considéré les jardins comme un art et a vu naitre de grands paysagistes et jardiniers tels André Le Notre dans le 17ème siècle et aujourd’hui avec Louis Benech, talent mondialement reconnu. Parmi ses réalisations, on note le réaménagement du Jardin des Tuileries en 1990 et du Bosquet du Théâtre d’Eau au Château de Versailles (http://m.chateauversailles.fr/), qui accueille le public depuis mai.

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St. Anthony’s Garden

La Nouvelle Orléans a aussi bénéficié de son talent avec la restauration du jardin Saint Anthony (Saint Antoine), détruit par l’ouragan Katrina en 2005. Ce jardin commémorait le Frère Antonio de Sedella (1730-1829), Recteur de la Cathédrale Saint Louis de nombreuses années à partir du 1788.  Il fut appelé « Père Antoine » par ses paroissiens majoritairement francophones.

A partir de 2009, ce jardin qui fait partie de la Cathédrale (http://www.stlouiscathedral.org), a trouvé une nouvelle vie, grâce aux travaux de Louis Benech.  Les plantations combinent des plantes autochtones et des légumes de potager introduits par les colons français harmonisés dans une composition typique des jardins de ville du 18ème.  Dans le cadre de la restauration, les chercheurs ont retrouvé des spécimens botaniques au Jardin des Plantes de Paris envoyés de Louisiane vers 1720.

Louis Benech fut assisté d’une équipe d’historiens français et louisianais et d’archéologues de l’University of Chicago.  Les excavations ont révélé que l’espace a maintes fois changé d’utilisation à travers les siècles.  A l’origine campement des soldats français au début du 18ème, le jardin a servi beaucoup plus tard comme terrain de jeux pour enfants.  Aujourd’hui il est un jardin de contemplation et un exemple vivant des liens d’hier et d’aujourd’hui entre la France et la Louisiane.

France has long considered gardening an art form with great gardeners and landscape architects starting with André Le Notre in the 17th century and continuing with today’s star Louis Benech. Louis, whose many projects include a redesign of the Jardin des Tuileries in 1990, recently completed a revamp at the Château de Versailles of Le Nôtre’s Bosquet du Théâtre d’Eau, which just reopened to the public in May. (http://m.chateauversailles.fr/).

New Orleans also benefited from Louis’ talents in the restoration of St Anthony’s or St Antoine’s garden, destroyed by Katrina in 2005. The garden is named after Friar Antonio de Sedella (1730-1829), Rector of the St Louis Cathedral for many years, starting in 1788.  He was known by the predominately French-speaking population of the time as “Père Antoine”.

Beginning in 2009-2010, this green space, which is part of the St Louis Cathedral (http://www.stlouiscathedral.org), was brought back to life by Benech, with planting combining native Louisiana plants, food crops introduced by the early French settlers, and a layout reflecting 18th-century urban design.  During the project researchers located plant samples in the Library of Paris’ Jardin des Plantes that had been sent to France from Louisiana in the early 1720s.

Benech was assisted by a team of French and Louisiana historians and University of Chicago archaeologists. The archaeological excavations revealed that the land was used from the 1700’s for many purposes, ranging from a French colonial soldier’s camp to a children’s playground. Today the space is primarily a contemplative garden and living example of France-Louisiana connections both past and present.