Mardi Gras!  C’est la première fois depuis bien des années que nous allons manquer le Mardi Gras de la Nouvelle Orléans. Cependant, grâce aux efforts de Basile Pachkoff et de ses associés, nous pourrons participer au Carnaval de Paris http://www.carnaval-paris.org/ le dimanche 26 février 2017. Nous allons défiler dans La Promenade du Boeuf Gras, une parade traditionnelle du Carnaval datant de 1512, qui avait disparu en 1953, et qui fête aujourd’hui le 20e anniversaire de sa réhabilitation.

Promenade du Boeuf Gras

Le thème de cette année est « La Ronde des fruits et légumes autour du monde ». Nous allons nous réunir pour confectionner nos costumes et vous pourriez faire de même ! La parade est gratuite. Venez entre amis, en famille, mais surtout costumés ! Nous invitons toutes les personnes en France qui ont expérimenté le Mardi Gras en Louisiane à venir nous rejoindre à la Promenade du Boeuf gras, le 26 février prochain pour apporter cet esprit si spécifique de la Nouvelle Orléans dans les rues de Paris, et commencer les préparations des prochains Krewes pour la saison du Carnaval 2018.

A la Nouvelle Orléans, ma femme et moi-même commençons traditionnellement les préparations de notre carnaval autour du mois d’octobre. Nous construisons, peignons et décorons des chars très divers. Certains sont de gigantesques semi-remorques décorés et tirés par des tracteurs, d’autres des machines très inventives tractées en vélo ou à la main, en passant par toute sorte de véhicules modifiés et améliorés.  Pour réaliser ces chars, nous rencontrons tout type de personnes à travers la ville, du pays, voire du monde entier. C’est une expérience extraordinaire de faire partie d’un ensemble de personnes qui travaille collectivement et artistiquement à la réalisation d’un objectif commun.

Animés par cette étincelle de créativité collective si spécifique, nous avons décidé de créer notre association pour introduire l’esprit de la saison du Mardi Gras de la Nouvelle Orléans en France. Nous souhaitons développer à nouveau l’esprit de fête et de communion collective propre à ces célébrations pour réunir les gens.

Cet été, nous allons lancer notre première édition du NOLA Fest en France http://www.speedupthetv.com/, un festival réunissant des expositions, ateliers et évènements culturels qui seront suivis par une grande célébration incluant une parade publique. Des Brass Bands (fanfares), danseurs de Second Lines, Indiens de Mardi Gras, concepteurs de chars, chefs, krewes (équipes) et diverses communautés de la ville seront les représentants de la culture néo-orléanaise et viendront pour travailler avec leurs homologues français pour partager leur connaissance et leur tradition autour des festivités de Mardi Gras.

Sebastian St John et Géraldine

Nous avons pour ambition d’organiser ce festival tous les ans, de célébrer le tricentenaire de la fondation de la Nouvelle Orléans en 2018, mais aussi d’introduire la culture de la Nouvelle Orléans dans les événements culturels français déjà existants : Nuit Blanche, Fête de la musique, marchés de Noël, festivals de musique, culinaires ou artistiques, parades du Carnaval…

Les « Krewes » https://fr.wikipedia.org/wiki/Krewe sont l’une des particularités de la Nouvelle Orléans. Chaque groupe associe un ensemble de personnes autour d’un concept-idée qui va le caractériser et le distinguer et autour duquel vont se fédérer ses adhérents au cours des festivités de Mardi Gras.

Nous invitons toute personne volontaire à créer leur propre Krewe ou à s’associer avec les Krewe de Louisiane pour participer à NOLA Fest. Notre « Krewe Master », Jean-Pierre Mignot, fondateur de la revue franco-louisianaise La Nouvelle Abeille https://m.facebook.com/lanouvelleabeille/, a fait partie de plusieurs Krewes à la Nouvelle Orléans et pourra partager son expérience et vous aider à la création de votre propre krewe. Les Krewes peuvent réunir des groupes d’amis, familles, professionnels associés, groupes de loisirs ou d’interêts partagés, organisations sociales ou communautaires.

Il y a de nombreux avantages à rejoindre un krewe. Les formules peuvent être très diverses et seront l’occasion de réunir votre famille et vos amis, de faire de nouvelles rencontres, d’étendre votre réseau professionnel, de rendre service à votre entourage, et de s’associer autour de ses centres d’intérêts ou de ses loisirs. C’est surtout une bonne occasion de s’amuser, faire la fête et passer un très bon moment convivial.

Pour plus de renseignements sur notre association, le festival NOLA Fest, le Carnaval de Paris ou la création de Krewes en France, n’hésitez pas à nous contacter au contact@SpeedUpTheTV.com  

We are missing our first New Orleans Mardi Gras in many years, but thanks to the efforts of Basile Pachkoff and his associates, we will parade at Paris Carnaval http://www.carnaval-paris.org/on Sunday, February 26. This year is the 20th anniversary of the reinstatement of the Promenade du Bœuf Gras, a Carnaval tradition dating back to 1512. The tradition disappeared from 1953 to 1996.

The theme this year is “Fruits and Vegetables from around the World.” We’re meeting with our group of friends to make costumes, and you should too! It’s free to join the parade, just bring your friends, family, costume and show up!  We’re calling on all expats to come to Paris Carnaval on February 26 and bring some of that Louisiana spirit to the streets of Paris, and to start forming your krewes for Carnaval 2018…

In New Orleans my French wife and I begin our Carnival preparations around October: we build, paint and gold leaf floats – everything from giant tractor-pulled floats, to man- and bike-powered contraptions, to tricked-out Radio Flyer wagons; we get together with our various krewes to conceptualize and make costumes; we finalize schedules with our brass and marching bands and start working on the music; we help coordinate and organize bals, and so much more.

Decorating with silver leaf

Doing all of these things brings us into contact with all kinds of people from all over the city, and world. It’s incredible to be a part of everyone coming together to creatively reach a common goal. This is the spark that led us to create an association to bring the spirit of Mardi Gras season in New Orleans to France, and to use celebration and the inherent community nature of those events to bring people together.

This summer we are launching NOLA Fest in France http://www.speedupthetv.com/; a series of workshops, exhibits and other events followed by a large public parade and celebration. Culture bearers from New Orleans – a brass band, second line dancers, Mardi Gras Indians, float artists, chefs, krewes, a cultural entourage and others – are coming to work with French peers to share the cultures and traditions of New Orleans with French communities.

In addition to expanding NOLA Fest, to celebrate the 300th birthday of New Orleans in 2018 we are working to inject as much New Orleans culture into existing French events throughout the year. Nuit Blanche; Fête de la Musique; food, music, art and other festivals; Christmas markets; Carnaval parades; and more.

St Cecilia and St Ann Parade, Mardi Gras

One essential part of a New Orleans-style community celebration is the formation of krewes https://en.wikipedia.org/wiki/Krewe in France. We are looking for individuals and groups throughout France to form their own krewes, and to partner with krewes from Louisiana to participate in NOLA Fest. Our “Krewe Master,” Jean-Pierre Mignot, founder of la Nouvelle Abeille https://m.facebook.com/lanouvelleabeille/, is an experienced New Orleans krewe member who will help guide you in everything from creating your krewe to parading on the streets of France.

Krewes can be formed by groups of friends and family, professional associates, special interest and hobby groups, community and social organizations and any others. The benefits to being part of a krewe are many, and they are an amazing way to bring your family and friends together, meet new friends, expand your professional network, give back to your community, join with others who share your interests and hobbies, and are a great reason to party and have a good time.

If you would like more information on Paris Carnaval, NOLA Fest, or forming a krewe in France, please contact us at http://www.speedupthetv.com/contact/

text by: Sebastian St. John and Jean-Pierre Mignot
photos by: Hervé Coutin and Sebastian St. John