NEW ORLEANS ET LE SUD DE LA LOUISIANE
Livre paru en novembre aux éditions Label ODERO.

Son auteur, Gabriel Vitaux, est membre de France Louisiane depuis plus de 20 ans. Ancien administrateur, il a réalisé une exposition sur ce thème en 1998, exposition qui a largement circulé en France, et il a organisé de nombreuses festivités. Cette fois, il s’agit d’un livre composé uniquement de photographies récentes, prises entre octobre 2015 et avril 2017. Gabriel Vitaux, passionné de longue date de jazz mais aussi des musiques, textes et chansons d’expression française d’Amérique du Nord, a souhaité témoigner en images de la diversité culturelle du Sud de l’état.

Dans la mémoire collective, on se souvient plus de la médiatisation cauchemardesque des effets de Katrina et des inondations qui ont suivi. Pour l’auteur, le but de ce livre est de mettre en avant la résilience d’un peuple, et, sans écarter les réalités climatiques, de montrer sa joie de vivre ! Comment mieux donner envie à chacun de découvrir cette région unique des Etats-Unis, ou d’y revenir, sinon en évoquant la richesse de sa culture.

L’ouvrage débute à la Nouvelle-Orléans, berceau du Jazz, où la musique anime les rues des quartiers historiques, au quotidien et pendant les fêtes et festivals, (parades de Mardi Gras, Festival du French Quarter, Jazz Fest, …).

Costumes du Courir Lafayette ©Gabriel Vitaux

Il pénètre ensuite dans l’univers atypique des bayous au Sud de Houma, les zones humides bordant le Golfe du Mexique, les prairies et les forêts de l’Ouest autour de Lafayette, cœur de l’Acadiana (the Cajun country). On assiste au 250ème anniversaire du GrandDérangement, au Festival Acadien et Créoles, au Festival International de Musique de Lafayette… Chemin faisant, on rencontre des personnages attachants, authentiques. Le lecteur découvre aussi l’action menée pour le développement de l’enseignement de la langue française, en visitant notamment l’école Prairie Elementary School à Lafayette, en compagnie du poète et écrivain Kirby Jambon.

730 photographies dont de nombreuses vues aériennes permettent  de situer la Nouvelle-Orléans dans les boucles du Mississippi et de faire découvrir les terres fragiles du Sud de la Louisiane, au bord du Golfe du Mexique. Elles mettent en évidence la beauté de ces paysages.

Le livre français/anglais, déjà arrivé en Louisiane, a reçu un accueil enthousiaste de différents partenaires, tant à la Nouvelle-Orléans qu’à Lafayette ou à Houma.

Pour se procurer ce livre, il suffit de le commander aux éditions Label ODERO, 37 avenue François Mitterrand, 11560 Fleury d’Aude,  labelodero@gmx.fr, en joignant un chèque de 35 € ou par Paypal www.labelodero.com.  Les frais de port sont offerts aux adhérents de FLFA.

NEW ORLEANS ET LE SUD DE LA LOUISIANE
Published in November 2017 by the publisher Label ODERO.

The author Gabriel Vitaux has been a member of the France-Louisiane Association for over 20 years.  Former France-Louisiane Board member, he organized a Louisiana exhibition in 1998 that travelled around France and has also organized numerous other Louisiana-themed events over the years.  His latest project is a book of Louisiana photos taken between 2015-2017.   Hi passion for jazz, music in general, and songs inspired by the French language, inspired him to create this book whose goal is to share the cultural diversity of South Louisiana.

Parade Mardi Gras Treme ©Gabriel Vitaux

Images of Katrina and other natural catastrophes still loom large in the collective memory.  The author’s goal is to show the resilience of the people of South Louisiana and, without ignoring the challenges, share their renowned joie de vivre.   By illustrating it cultural riches, Gabriel hopes to encourage others to go and see this unique region of the United States.

The book starts in New Orleans, cradle of Jazz, where the streets are full of music not only during the many festivals (Mardi Gras, French Quarter Festival, Jazz Fest…) but also on more ordinary days.  He then takes the reader on a discovery of the bayous south of Houma, the wetlands that border the Gulf of Mexico, and the prairies and forests around Lafayette, the heart of Acadiana (Cajun Country).  His photos celebrate the 250th anniversary of the Grand Dérangement (when Acadians were forced out of Canada), the Acadian and Creole Festival, and Lafayette’s International Music Festival…  Throughout his pictorial journey, we meet many of the welcoming, authentic people of the region.  The reader will also discover the many actions underway to develop French language in Louisiana.  A visit to the Prairie Elementary School at Lafayette is an opportunity to meet the teacher Kirby Jambon a well-known French-language writer and poet.

Crevettiers Port de Dulac ©Gabriel Vitaux.jpg

730 photos, including many aerial views, share the region’s natural beauty while also helping the reader better grasp the position of New Orleans in course of the meandering Mississippi and to discover the delicate ecosystem of South Louisiana, with its border on the Gulf of Mexico.

 

 

The bi-lingual French-English book, is already available in Louisiana, and has been warmly welcomed in Louisiana by different partners in New Orleans, Lafayette, Houma.

You can order the book by contacting the publisher: Label ODERO, 37 avenue François Mitterrand, 11560 Fleury d’Aude,  labelodero@gmx.fr, and by sending a check for 35 €.  Paypal is also possible www.labelodero.com.  Shipping costs are free for members of the France-Louisiane Association.

Texte et photos: Gabriel Vitaux