Photographs provided by Louisiana State University, Baton Rouge

Le  jumelage entre Arnaudville, Louisiane et Jausiers, France a créé l’opportunité de multiples collaborations franco-louisianaises.  Un exemple est le programme d’immersion organisé depuis 2001, par le département d’études française de l’Université de l’Etat de Louisiane.  Pour des informations sur le jumelage, voir notre article blog 2015 « Des Alpes vers la Louisiane« .

Ce programme d’été, intitulé «LSU in the French Alps» d’une durée de 4-5 semaines est axé sur une implication pratique des étudiants dans la commune. Il permet aux étudiants qui possèdent un bon niveau en français de faire des stages dans les entreprises locales. Depuis son lancement, plus de 130 étudiants y ont participé.

Par leurs échanges avec les employés et les clients, les étudiants perfectionnent leur français et développent leur connaissance de la culture locale, certains découvrent pour la première fois la haute montagne et la neige. En 2016, du 24 mai au 26 juin, 8 étudiants ont passé quelques jours par semaine dans les boulangeries, chocolateries, magasin de vélos et autres commerces du village.

Passerelle Montagnes LSU in the Alps 2016

Des défis tous les jours!

Le séjour en France est une grande ouverture pour la plupart des étudiants.  Une des participants a noté «C’est ma première fois pour voyager à l’extérieur des Etats-Unis. C’est aussi ma première fois pour parler une autre langue pour plus de trois heures sans arrêter».

Vivre dans une autre culture et une autre langue n’est pas sans difficulté.  Et on ne peut imaginer un plus grand contraste géographique que le plat pays louisianais et les Alpes.  Un thème partagé de tous les participants fut l’importance d’expérimenter, surmonter ses peurs et d’avoir confiance en soi : « il y aurait des fois quand vous ne comprenez pas, vous n’entendez pas et vous ne parlez pas bien, mais il faut continuez ! » disait un des étudiants.

Effet de l’immersion, les étudiants ont pu progresser en français avec l’effet d’être motivé d’aller encore plus loin dans leur maîtrise de la langue française.  « Grâce à ce programme et mes efforts ici, je peux dire sans hésitation, Oui, je parle français. Cependant, je sais que je n’ai pas fini mes études de la langue française. Il faut que je continue à pratiquer et à étudier le français. »

Malgré sa courte durée, l’expérience était manifestement très intensive et a générée beaucoup de nouvelles perspectives chez les étudiants de LSU.   « Je comprends maintenant que le fromage n’est pas seulement du fromage, que les roches ne sont pas seulement des roches, et que le français n’est pas seulement une langue » a déclaré un des jeunes louisianais en fin de stage.

Vous pouvez lire d’autres commentaires des étudiants de LSU sur leur blog http://lsufrenchalps.blogspot.fr/

Article rédigé avec l’appui du professeur Dr. Kevin Bongiorni, Département d’études françaises, Louisiana State University, Baton Rouge et Directeur des programmes LSU in Paris et LSU in the Ubbaye Valley

The sister city relationship between Arnaudville and Jausiers has created many opportunities for collaboration between France and Louisiana, including a program called « LSU in the French Alps », run by Louisiana State University’s Department of French Studies.   We wrote about this sister city relationship in our 2015 blog article « French Alps to Louisiana and Back ».

«LSU in the French Alps» lasts 4-5 weeks and is focused on involving students in the community.  The program enables students that have a good level of French to work in local companies.  Since its inception in 2001, over 130 LSU students have been to Jausiers.

From May 24 – June 26, 2016, 8 students worked in a wide range of businesses including bakeries, bicycles shops, local retail and chocolate shops.  Through their interactions with employees and customers, students perfect their language skills, and get to truly understand the local culture; some discovered for the first time snow and the high mountains.

The stay in France is a real eye opener for most of the students.  One of this year’s students commented that “This is my first time outside the US.  It’s also the first time I will speak a language other than English for over three hours without stopping!
LSU French Studies logoLiving in another culture and language is not without its challenges.  And its hard to imagine a greater contrast than the flat Louisiana landscape and the Alps!  One common theme raised by many participants is the importance to experiment, overcome anxieties and have self-confidence: “there will be times where you don’t understand, you don’t hear well and you don’t speak well, but you just have to push ahead” commented one of the LSU students.

Thanks to immersion, students make good progress in French and are motivated to go even further in their mastery of the language: « Thanks to this program and my efforts in Jausiers, I can now truly say that I speak French! However, I know that I still have to progress and my study and practice of the language”.

Despite the short duration, LSU in the Alps intensity stimulates new perspectives in the minds of the students.  «I now understand that cheese isn’t simply a food, that mountains are more than just stone and that French isn’t just a language » declared one of the students about to leave Jausiers for their return to the US.

You can read other comments from the LSU students on their time in Jausiers by consulting their blog http://lsufrenchalps.blogspot.fr/

Article prepared with the help of Dr. Kevin Bongioro, Professor of French Studies, Louisiana State University, Director of LSU in Paris and LSU in The Ubbaye Valley programs