Photograph of Cajun dancing at Saulieu by Anne-Marie Besse

Pour la 22è fois, comme chaque année début août, les amateurs de culture cajun se sont rassemblés à Saulieu, petite ville de Bourgogne connue pour ses restaurants gastronomiques, son sculpteur Pompon et l’élevage des charolaises si fondantes dans nos assiettes, pour partager l’art de vivre de nos amis louisianais : musique, danse, cinéma et cuisine, quatre jours d‘immersion culturelle.

Les Nuits Cajun (http://www.bayouprod.com/fr/?option=com_content&view=article&id=2:nuits-cajun-zydeco-de-saulieu&catid=8:nuits-cajun-zydeco&Itemid=184) s’ouvrent sur le cinéma avec la 15è Nuit du film louisianais, orchestrée par le réalisateur Jean-Pierre Bruneau, administrateur de France Louisiane/franco américanie qui a mêlé documentaires et fictions autour de la culture cajun et créole de Louisiane.

Le célèbre chef Michael Richard, de Lafayette, une nouvelle fois présent à Saulieu a permis aux festivaliers de déguster ses spécialités cajun – créole chaque soir du Festival. Michael y fait découvrir les secrets de la cuisine des bayous : jambalaya, gumbo, épices …

Dances Cajun à Saulieu, août 2015

Dances Cajun à Saulieu 2015

Mais on ne « lâche pas la patate » et les participants se regroupent dans les stages de danses cajun et zydeco : les néophytes apprennent, les plus chevronnés se perfectionnent, tous vont joyeusement exploiter leurs savoirs dans les bals qui rythment ces journées amicales : ceux de l’après midi et ceux plus festifs dans les soirées où l’on dine cajun. Ces bals sont le lieu magique où l’on retrouve le plus surement, l’esprit des joyeux « fais dodo » : enfants qui copient les grands avec efficience, couples qui affirment leur complicité, personnes plus âgées qui remettent leurs pas sur les danses anciennes et souvent oubliées qui ont rythmées leur jeunesse, chacun suit le tempo des musiques magnifiquement jouées par les groupes invités. On manque presque de place sur la piste danse.

Les Nuits Cajun ont été suivies par les administrateurs de FL/FA, Claude-Albert Martel, délégué Bourgogne et son épouse, Michèle Cuot, déléguée Auvergne qui y a entrainé un couple adhérent de sa région, Anne-Marie Besse résidente secondaire du Morvan, une fidèle de ce festival depuis de nombreuses années.

From August 6 – 9, fans of Cajun culture headed to the Nuits Cajun Festival in Saulieu, a commune in France’s Burgundy region known for its restaurants, famed Charolais cattle and François Pompon, an animal sculptor trained by Rodin.   This 22nd edition focused on sharing Louisiana music, dance, cinema and cuisine – four days of cultural immersion.

Cajun Nights started with the 15th Night of Louisiana Film where audiences enjoyed a mix of documentary and fictional films about the Creole and Cajun cultures of Louisiana.

Chef Michael Richard from Layfayette Louisiana was back again at Saulieu ensuring festival participants discovered typical Cajun and Creole dishes. Each night of the Festival Michael shared his culinary secrets, spices and creations including the essential jambalaya and gumbo.

Festival goers also enjoyed an active program of Cajun and Zydeco dance workshops with beginners mastering the basics and the more experienced perfecting their technique; all having fun strutting their stuff at dances organized both in the afternoons and in the evenings. These dances were also the opportunity to truly connect with the joy and spirit of the “fais dodo” with children copying their parents, couples enjoying being together, and older people letting their feet remember well practiced steps and days gone by. A number of music groups provided the sounds and tempo needed to keep everyone busy on the dance floor which was fully occupied.

The film events were organized by the producer Jean-Pierre Bruneau, a member of the France-Louisiane Franco-Américanie (FL/FA) Association’s Board of Directors. Two other FL/FA Board of Directors attended including Claude-Albert Martel, FL/FA’s lead for the Burgundy region et his wife, as well as Michèle Cuot, lead for the Auvergne region. Among other FL/FA participants, you could find Anne-Marie Besse, a regular attendee who resides from time to time in Burgundy, and several FL/FA Association members from Auvergne.