Texte de/text by : Christian Esther, article publié dans/first published in Soul Bag magazine 
Photos © Alain Péronny, Jean Pierre Bruneau, Christian Esther

France-Louisiane a célébré son quarantième anniversaire dans les prestigieuses salles de Hôtel de Talleyrand, place de la Concorde, gentiment prêtées par l’ambassade des États-Unis. Créée en 1977, l’association (loi 1901) favorise l’amitié entre la Louisiane, l’Amérique francophone et la France, ceci au travers de voyages et de manifestations didactiques ou festives : la culture et la musique du sud des États-Unis y est toujours présente.

En entrant, nous sommes tout de suite accueillis par les belles photos de Bernard Hermann, prises dans les années 80 dans les quartiers noirs de La Nouvelle-Orléans, ainsi que les tableaux et dessins de jeunes artistes français de la Slow Galerie parisienne. Sans oublier la musique dansante du groupe cajun Bélisaire.

Puis le Nola French Connection Brass Band emmène les invités à travers les salles dans la tradition des orchestres second line. Souvent invité par les orchestres néo-orléanais de passage à Paris, comme le Hot 8 Brass Band, le groupe est attendu dès le lendemain à Big Easy ! 

Pianiste Victor Adelaïde with « Professor » Colin Gravois

Après les discours de Joel Reynoso, le représentant de l’ambassade américaine, et de Joseph Roussel, président de France-Louisiane, sont proposés cocktails louisianais, soupe “gumbo”, gambas et sandwichs “poor boys”.  

Le chanteur pianiste Victor Adelaïde retrace ensuite les grandes traditions pianistes de La Nouvelle-Orléans, de Jelly Roll Morton à Fats Domino. Colin Gravois, originaire de Vacherie comme Fats qui devait nous quitter quelques jours plus tard, fera office de “professor” en donnant de brillantes explications sur tous ces musiciens. Une jam non prévue avec le Nola French Connection et un inspiré On the sunny side of the street nous plonge dans une boîte du quartier de Storyville, berceau du jazz, détruit il y a tout juste cent ans. Bel hommage. Ne l’oublions pas, l’année 1917 fut celle du premier enregistrement de jazz (par l’Original Dixieland Jass Band) et de l’arrivée sur le vieux continent des premiers orchestres militaires noirs ouvrant les oreilles européennes à des nouveaux sons, à de nouveaux rythmes.

Et puis le groupe Bélisaire revêt ses habits de carnaval pour défiler dans la tradition de Mardi-Gras avant que les cuivres du NFC Brass Band résonnent à nouveau, autour d’un gâteau d’anniversaire.

Une belle soirée placée sous le signe de la vielle amitié franco-américaine, et aussi l’occasion d’annoncer que France-Louisiane se prépare déjà à fêter dignement, en 2018, le tricentenaire de La Nouvelle-Orléans.

The France-Louisiane Association celebrated its 40th birthday on October 20th in the prestigious Hôtel de Talleyrand, place de la Concorde, kindly made available by the United States Embassy.  Created in 1977, the Association promotes cultural cooperation between Louisiana, francophone America and France through  trips and various festive and educational events: the culture and music of Louisiane being a key element of its activities. 

Upon entering the Hôtel de Talleyrand, we immediately encounter a series of impressive photos by Bernard Hermann, taken in the 1980’s in the African-American neighborhoods of New Orleans, followed by the colorful works of young French artists from Paris’ Slow Galerie on the theme of Flamboyant New Orleans.  These first two stops are made all the more enjoyable by the lively danse music of the cajun group Bélisaire.

 

Association President Joseph Roussel welcomes guests

Shortly after, the Nola French Connection Brass Band leads us all through the rooms in the grand tradition of the « second line ».  The Band’s members are often invited to play by New Orleans’ musicians visiting Paris, like the Hot 8 Brass Band, and is off the next day to the Big Easy. 

After speeches by  Joel Reynoso, who is representing the US Embassy, and Joseph Roussel, president of France-Louisiane, guests enjoy Louisiana-inspired cocktails, gumbo, garlic prawns and po’boy sandwiches.

The pianist-singer, Victor Adelaïde then enthralls us all with a musical journey through the different New Orleans piano styles, from Jelly Roll Morton to Fats Domino. Colin Gravois, who hails from Vacherie Louisiana like Fats (who sadly departed a few days later) played the role of « professor », providing short commentary on the musicians showcased by Victor.  A non-planned jam session with the Nola French Connection band and an inspired  On the sunny side of the street took us all back to Old New Orleans.  Storyville, the birthplace of jazz was closed just a hundred years ago.  1917 was also the first jazz recording ( by the Original Dixieland Jass Band) and the year jazz arrived in the Old Continent with African-American military bands opening up European ears to totally new sounds and beats.

Gumbo and Po’Boys – who can resist !

After Victor, we are all surprised as the group Bélisaire appears in traditional Cajun Mardi gras outfits to parade among us followed by the NFC Brass Band who sounds the call to gather and enjoy some France-Louisiane birthday cake!

A true reflection of the long and enduring friendship between France and the United States, the evening was also a moment for the France-Louisiane Association to announce its 2018 projects focussed on the 300th Anniversary of New Orleans, founded by the Frenchman Jean-Baptiste LeMoyne de Bienville in 1718.