Une année sur deux, l’Association France-Louisiane Franco-Américanie (FL/FA) décentralise son assemblée générale dans une ville métropolitaine. Cette année Bordeaux était l’élue des adhérents avec le congrès FL/FA les 5-8 novembre.

Bordeaux fut l’opportunité de nouer des liens avec des organisations locales qui partagent la mission FL/FA de promotion d’échanges culturels France-USA comme la Mairie de Bordeaux, le Consulat des États-Unis, l’Association Aquitaine Québec & Amérique du nord Francophone (AQAF) http://www.aqaf.eu/  et l’Ordre de Lafayette http://www.ordre-lafayette.org/ .

May Waggoner, louisianaise de Lafayette, vice-présidente de FL/FA et quelques amis américains ont rejoint la France pour participer à ces instances institutionnelles et ludiques.

Cocktail Mairie de Bordeaux

Cocktail à la Mairie de Bordeaux

Le groupe a bénéficié d’un riche programme associatif et touristique. Le vendredi 6 l’emportait vers la découverte des châteaux du Médoc et des méthodes de vinification de ces nectars célèbres dans le monde entier.

Puis une réception à la Mairie de Bordeaux, présidée par Ana-Marie Torres, conseillère municipale, a accueilli les congressistes en rappelant les échanges entre cette capitale régionale et la Louisiane, autour d’un cocktail.

Un samedi matin pédestre pour découvrir le Bordeaux historique, ses chefs-d’œuvre parfois dissimulés dans une ruelle, croiser l’âme de Montaigne et celle de Montesquieu… fut suivi  d’une après-midi studieuse consacrée à l’assemblée générale de FL/FA.

Diner de Gala

Dîner FL/FA et jazz !

Un diner jazz a conclu la journée. L’orchestre Fred Dupin et le New Bumpers Jazz Band y interpréta les grands classiques du jazz dans une ambiance digne de Preservation Hall. Ont honoré ce diner autour du président de FL/FA, Gérard-Marc Braud : Thomas Toby Wolf, Consul des États-Unis à Bordeaux, Anne Marbot de l’association AQAF et conseiller blog FL-FA ainsi que Pierre Thébaud représentant de l’Ordre de Lafayette en sa qualité de Gouverneur régional.

Le dimanche, dernier jour du séjour, c’est le Bassin d’Arcachon qu’ont visité les congressistes : la Dune du Pilat puis balade en bateau sur le Bassin pour y découvrir les parcs à huitres après le déjeuner.

À la fin de ce congrès très réussi, les congressistes se sont donné rendez-vous à Paris pour l’édition 2016.

Every year, the France-Louisiane Franco-Américanie Association alternates (FL/FA) between Paris and another French town for its Annual General Meeting.  2015 saw the group enjoying Bordeaux on November 5-8.

Bordeaux was a great opportunity for FL/FA to meet with local organizations that promote France-US cultural exchange including the Bordeaux mayor’s office, the US Consulate in Bordeaux, the Aquitaine-Québec Francophone North America Association (AQAF) and the Order of Lafayette.

May Waggoner, from Lafayette Louisiana, FL/FA Vice-President as well as a number of American friends of FL/FA also joined the group and helped make this an opportunity for real face-to-face exchanges.

Vignoble du Médoc

Vignoble du Médoc

Participants enjoyed a rich program of both official and touristic events starting with a discovery of the Medoc wine region and the production of its world-famous wines on Friday morning.  The evening featured a reception at Bordeaux’s magnificent town hall, hosted by Ms Ana-Marie Torres, municipal counselor, who greeted the FLFA group and launched the cocktail by reminding attendees of the many historical ties between the Bordeaux region and Louisiana.

Saturday morning saw the group off on a walking tour of Bordeaux, discovering the architectural treasures of this dynamic and well-preserved town, imbued with the spirits of Montaigne and Montesquieu.  The tempo changed in the afternoon as the group focused on the Annual General meeting.

The day ended with a flourish at a dinner featuring the « Fred Dupin et le New Bumpers Jazz Band » http://www.freddupinjazz.com/2015_11_01_archive.html who entertained all with classic New Orleans tunes, bringing an air of Preservation Hall to Bordeaux.

Gérard-Marc Braud, Toby Wolf et Pierre Thébaud

G.M. Braud, T. Wolf, P. Thébaud

FL/FA was fortunate to have many distinguished guests at the dinner presided by Gérard-Marc Braud, including Thomas ‘Toby” Wolf, US Consul at Bordeaux, Anne Marbot, Advisor to the FL/FA Blog and member of AQAF as well as Mr Pierre Thébaud, representing the Order of Lafayette Association as the regional governor.

On Sunday, the FL/FA group enjoyed their last day in this beautiful area by visiting the Arcachon bassin, which features the highest sand dune in Europe, followed by a boat excursion to see the famous oyster beds.

At the end of these busy and exciting four days, many “see you in Paris” could be heard as the 2016 annual meeting will take place in the capital.