Photographs provided by Dana Kress, Editions Tintamarre

Cet automne les Editions Tintamarre www.centenary.edu/editions publieront un recueil de textes rédigés en français par le célèbre Benjamin Franklin. En 2013, Tintamarre s’est distingué par l’édition de « Petites Communions », oeuvre du poète louisianais Kirby Jambon, lauréat 2014 du prix Henri de Régnier décerné par l’Académie française.

Les Quateronnes de La Nouvelle Orléans

Les Quateronnes de La Nouvelle Orléans

Fondé en 2003, la vocation de Tintamarre est de promouvoir la langue et la littérature française et plus généralement la littérature en toute langue pratiquée historiquement en Amérique du Nord.  Les premières publications furent dix oeuvres écrites au XIX° par des auteurs francophones louisianais. Certaines de ces oeuvres n’existaient plus qu’en un seul exemplaire, Tintamarre  a ainsi assuré une importante mission de conservatoire culturel.  Au fil des années le nombre de manuscrits proposés a augmenté et constitue aujourd’hui, un flux régulier de publications. Les rééditions d’anciens ouvrages continuent avec l’objectif de les rendre plus faciles à comprendre pour les lecteurs d’aujourd’hui. Les livres sont reliés et vendus à des prix abordables pour être attractifs au plus grand nombre de lecteurs, avec une distribution essentiellement réalisée par Internet.

Hébergé par le Centenary College à Shreveport dans le nord de la Louisiane, Tintamarre a été  fondé avec l’appui d’un financement de l’état de la Louisiane.  Aujourd’hui, Tintamarre s’autofinance mais reste au service d’un autre objectif: celui d’impliquer les étudiants et la communauté francophone dans le développement culturel. Sous la direction  de Dana Kress, professeur de français au Centenary College, ses étudiants réalisent une grande part  des travaux d’édition.  Cette implication très forte les valorise et leur apporte aussi une légitime fierté.   L’implication des étudiants ne se limite pas à la Louisiane : des étudiants français de l’Institut Catholique de Lille sont venus en Louisiane pour participer au projet du livre de Benjamin Franklin.

Les ventes en France, le 10ème marché du monde pour le temps dédié à la lecture, n’en sont qu’à leur début.  Peut-être faut-il imaginer une visibilité plus grande des auteurs en France ou même une présence de Tintamarre au Salon du Livre de Paris, la plus grande foire européenne grand public qui a lieu chaque année en mars?

This fall the Tintamarre Press www.centenary.edu/editions will republish a fascinating collection of stories written by Benjamin Franklin in French. Tintamarre recently published Petites Communions (2013), a work by the Louisiana poet Kirby Jambon that won the Henri Regnier literary prize from France’s Académie Française in 2014.

Petites Communions-lg

Petites Communions

Tintamarre’s purpose is to support French language and literature in Louisiana as well as any heritage language of the US. Focusing on books or essays by American authors in other languages than English, it both prints new works and reprints historical texts, making them accessible and relevant to today’s readers.

Hosted by Centenary College in Shreveport, Louisiana, Tintamarre started in 2003 with initial funding from the State of Louisiana, publishing 10 works from the state’s French language literature of the 1800’s. Some of the books only had one copy left, so the press was effectively doing important cultural preservation work. Over time, writers stared sending manuscripts, resulting in the now healthy pipeline of publications.

Tintamarre Press is self-funding but the business model of Tintamarre isn’t just about profits. Tintamarre makes it a priority to involve students and the greater French-speaking community in its mission. Under the direction of Dana Kress, a professor of French at Centenary, students do most of the work thereby contributing to cultural development and gaining a great sense of accomplishment. Tintamarre’s outreach to students stretches all the way to France. Students from l’Institut Catholique de Lille came to Louisiana to help with the Benjamin Franklin project.

Getting books into the hands of readers is a priority. Tintamarre publishes trade quality paperback books which are both attractive and affordable. The Press sells all over the United States, mostly on-line. The French market which is in the top 10 list for time spent reading in the world, still need to be developed. Perhaps more book tours by authors are needed or even a presence at the Salon du Livre de Paris, Europe’s largest book fair for the general public, which takes place each March?