Photographs provided by Louisiana State University, Baton Rouge

Du 27 juin au 5 juillet, les villes de Jausiers, dans le Parc du Mercantour (Alpes de Haute-Provence) et d’Arnaudville (Louisiane) ont fêté les 20 ans de leur jumelage. L’histoire de ce jumelage est une excellente illustration des origines variées des peuples d’origine française en Louisiane.  Jausiers est la commune de naissance de Jacques Arnaud, parti en 1805 pour la Louisiane où il a fondé une communauté qui deviendra plus tard Arnaudville.

En 1821, Jacques et ses deux frères partent au Mexique pour fonder une entreprise de textile, le tissage étant une industrie traditionnelle de leur région d’origine. Son succès et celui d’autres, a encouragé encore l’immigration vers le Mexique suivie des réinstallations à Jausiers et au village voisin de Barcelonnette. Une descendante louisianaise de Jacques Arnaud, Seola Arnaud Edwards, a découvert ce lien familial avec Jausiers à la fin des années 90. Grâce à son initiative, les deux communes sont devenues villes jumelles en 1994. Ce jumelage a créé l’opportunité de collaborations franco-louisianaises dont un exemple est le programme organisé depuis 2001, par le département d’études française de l’Université de l’Etat de Louisiane.

LSU-Students-Ubaye-Valley

LSU Students Ubaye Valley

Ce programme d’été, intitulé «LSU in the French Alps» d’une durée de 4 semaines est axé sur une implication pratique des étudiants dans la commune. Il permet aux étudiants qui possèdent un bon niveau en français de faire des stages dans les entreprises locales. Depuis son lancement, plus de 130 étudiants y ont participé. En 2015, 8 étudiants vont passer quelques jours par semaine dans les boulangeries, chocolateries, magasin de vélos et autres commerces du village. Par leurs échanges avec les employés et les clients, les étudiants perfectionnent leur français et développent leur connaissance de la culture locale, certains découvrent aussi la haute montagne et la neige.

Jausiers a organisé trois jours de célébrations avec un programme très varié intégrant musique, rallye, danse et cuisine où une délégation de Louisiane est représentée. Parmi les nombreuses conférences, il faut citer celle donnée par Alain Peronny de l’Association France-Louisiane Franco-Américanie. «De l’Acadie à la Louisiane»  le 2 juillet.

Article rédigé avec l’appui du professeur Dr. Kevin Bongioro, Département d’études françaises, Louisiana State University, Baton Rouge et Directeur des programmes LSU in Paris et LSU in the Ubbaye Valley

From June 27th to July 5th, Jausiers, a town in the Southeastern France celebrated 20 year of partnering with Arnaudville, Louisiana.  Jausiers organized three days of celebrations with an impressive array of activities including music, dancing and food. There were also a number of conferences including one on July 2nd by Alain Peronny from the France-Louisiane Franco-Américanie Association entitled “De l’Acadie à la Louisiane.” The citizens of Jausiers were joined by a delegation from Arnaudville which included some of their “American cousins”.

The Jausiers – Arnaudville story is a good illustration of the diverse origins of people of French ancestry in Louisiana.  Jausiers is the birthplace of Jacques Arnaud, who left in 1805 for Louisiana and founded the settlement later known as Arnaudville.  En 1821, Jacques and his two brothers moved to Mexico to start a textile business, weaving and textile production being traditional industries in their home region.  Their success led to more immigration to Mexico with some returning over time to their families in Jausiers and nearby Barcelonnette.  Seola Arnaud Edwards, a Louisiana descendant of Jacques Arnaud, discovered her Jausiers origins while conducting genealogical research in the late 1990’s. As a result of her initiative, Jausiers and Arnaudville became sister cities in 1994.

The sister city relationship has created opportunities for collaboration between France and Louisiana including a program called « LSU in the French Alps » run by Louisiana State University’s Department of French Studies. The four-week program focuses on community service internships for students with advanced French.  Students work for several days a week in local businesses.  In 2015, some 8 students worked in a wide range of businesses including bakeries, bicycles shops, local retail and chocolate shops.  Since its inception in 2001, over 130 students have participated.  Through their interactions with employees and customers, students perfect their language skills, and get to truly understand the local culture.

Article prepared with the help of Dr. Kevin Bongioro, Professor of French Studies, Louisiana State University, Director of LSU in Paris and LSU in The Ubbaye Valley programs