Photographs provided by Centenary College

Imaginer que votre première semaine à l’université se déroule dans un pays étranger. C’est ce que propose le Centenary College de Shreveport, (Louisiane) qui a organisé pour 126 étudiants un séjour à Paris pour dix jours de travail intensif en août 2014. Centenary College a conçu ce programme pour tisser des liens forts entre étudiants et pour les accoutumer en tant que futurs leaders, à un monde toujours plus international. Les participants de Centenary in Paris résident au FIAP Jean Monnet, un centre d’échange culturel et éducatif.

Pourquoi Paris? Centenary College comme la Louisiane, a de nombreuses attaches avec la France. Il est partenaire de l’Académie de Rennes et du  CODOFIL (Consortium pour le développement du français en Louisiane) à travers son programme «Escadrille Louisiane» dont la finalité est d’augmenter le nombre de professeurs  qualifiés pour enseigner le français en Louisiane. Centenary College accueille «Presse Tintamarre», une maison d’édition qui publie des livres en français. Enfin, son Musée Meadows possède une riche collection de peintures d’Indochine réalisées par le Français Jean Despujols (1886 – 1965), Prix de Rome en 1941.

Centenary at Tour Eiffel

Centenary at la tour Eiffel

Les cours sont dispensés en anglais dans des lieux publics comme la Place de la République, le cimetière du  Père-Lachaise ou le Musée du Louvre. En 2014 les étudiants traitaient de sujets très variés allant de La psychologie et l’imagerie des Misérables au Paris Noir: l’Amérique noire dans la Ville de lumière, ce dernier explore la vie et les œuvres de plusieurs écrivains louisianais qui ont immigré à Paris. A noter que les participants ont la possibilité de suivre des cours pendant deux mois de français intensif en juin et juillet avant le début du programme en août.

L’impact sur les étudiants du programme Centenary in Paris est important. Il a donné le goût de carrières internationales à certains. Pour d’autres, c’est la découverte de la France et une volonté de maîtriser la langue française. En août 2015, 150 étudiants de la promotion 2019 arrivent à Paris et nous leur souhaitons à  tous une belle expérience en France.

Imagine your first week at university being in a foreign country. That what Centenary College of Louisiana (Shreveport, Louisiana) started in 2014 when 126 freshmen began their first semester through an intensive 10 day program in Paris. The College created this program to create strong bonds among students and to spur the development of global citizens and leaders. Centenary in Paris participants stay at an international educational and cultural exchange center (FIAP Jean Monnet) and get to interact with people from other countries in this international youth hostel.

Why Paris? Louisiana and Centenary have both deep roots and many on-going interactions in France. Centenary is a partner with the Académie de Rennes and CODOFIL (Consortium for the Development of French in Louisiana) in increasing the number of Louisiana teachers qualified to teach French in Louisiana schools as part of the Escadrille Louisiane program. The college is also the home of the Tintamarre Press, a publisher of French-language books. The college’s Meadows Museum houses an Indochina painting collection by French artist Jean Despujols (1886-1965), a 1941 Prix de Rome winner.

Centenary in Paris classes take place at a myriad of locations including the Place de la République, Père Lachaise Cemetery and the Louvre. 2014 classes included “The Psychology and Imagery of Les Misérables” and “Paris Noir: Black America in the City of Light,” a class that includes an exploration of the life and works of several Louisiana Creole writers who immigrated to Paris. Although classes are taught in English, two months of intensive French are offered in June and July, prior to the August program.

The program had a major impact on the inaugural class, awakening many students to possible international careers and motivating others to deepen their knowledge of France and to study the French language. We look forward to seeing the 2015 class arrive in August and wish them a great experience in France.

Article prepared with the help of the staff of Centenary College, Shreveport Louisiana