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American graphic and website designer in Paris, France.

New Orleans 300 years Panorama

Entre l’Enfer et le Paradis

photos: Robin Reynolds
Seignouret-Brulatour building photo: HNOC

Une œuvre d’art unique et interactive qui célèbre les 300 ans de la Nouvelle-Orléans bientôt exposée à Paris ?  Entretien France-Louisiane avec l’artiste Robin Reynolds.

Artist Robin Reynolds

Qu’est-ce qui vous motive dans la production de ces œuvres panoramiques complexes ?
J’ai toujours beaucoup aimé deux sujets : les gens et les immeubles. Quand ils sont combinés dans un tableau, on doit travailler à la fois à très grande échelle (2m x 1m) et sur les tous petits détails. Heureusement, j’ai la patience qu’il faut pour réussir ce type de travail. Je dessine à l’encre de chine et aquarelle avec mon nez à 10 centimètres de l’œuvre et ne vois pas vraiment l’image que quand je me recule. C’est ce résultat final qui me motive.

Quelles sont vos sources d’inspiration et en quoi vos œuvres sont-elles originales?
Je suis inspiré par la collaboration entre individus et comment elle peut générer des résultats époustouflants – ce que l’on voit dans nos villes. Une ville est le fruit de milliards d’initiatives individuelles.

Le monde fantastique de Robin Reynolds

Pourquoi une œuvre panoramique sur la Nouvelle-Orléans ?
En 2016, j’ai réalisé un tableau sur Londres, une version moderne de l’œuvre de Claes Janz Visscher (1616). Ce projet m’a motivé à considérer d’autres villes dont Istanbul, le Vatican, Sydney et Vancouver. Quelqu’un m’a suggéré la Nouvelle-Orléans mais cela ne me tentait pas : dans mon ignorance je pensais que l’ouragan Katrina avait tout détruit. Une visite en janvier 2016 m’a fait rapidement changer d’avis. Les conseils d’historiens locaux comme Sarah Borealis et les experts du Historic New Orleans Collection (HNOC) m’ont beaucoup aidé. Le HNOC m’a encouragé à faire des liens entre leur collection documentaire et l’œuvre panoramique. En fin du compte, la ville m’a complètement séduit, pleine de couleur et de musique, un peu folle, riche dans son métissage, avec un côté tragique. Son histoire n’est pas faite que de joie et de fêtes.

Qui sera intéressé par l’œuvre et qu’est-ce qu’on va découvrir dans ce panorama ?
J’espère que le tableau plaira à tout le monde, adultes et enfants ; ceux qui connaissent la Nouvelle-Orléans et ceux qui la découvrent pour la première fois. De loin, le visiteur reconnaitra la ville mais idéalement ils s’approcheront pour découvrir les détails et les histoires associées. Pour cela, il y aura un guide en ligne pour l’exposition à la Nouvelle-Orléans.

Panorama Nouvelle-Orléans: La période turbulente après la Guerre de Sécession

Mon ambition est que le spectateur abordera l’œuvre “La Nouvelle-Orléans: entre l’Enfer et le Paradis” comme un puzzle. Le tableau contient plus de 100 épisodes et thèmes de la ville depuis sa fondation en 1718. Certains seront très faciles à repérer tels qu’un rassemblement d’esclaves au Congo Square. D’autres nécessiteront plus d’efforts tels que des images humoristiques ou allégoriques.

Pour les parisiens, des lieux (La Salpetrière, l’Eglise Saint-Eustache…) et des personnalités (John Law, Napoléon, Edgar Degas…) font partie des nombreux liens entre Paris et la Nouvelle-Orléans évoqués dans le tableau.

Les spectateurs plus jeunes peuvent participer à des parcours thématiques ou utiliser des indices fournis par un guide pour identifier des épisodes liées à un événement historique. Pour les adultes, on peut leur demander d’identifier des références à des romans ou pièces de théâtres basées sur la Nouvelle-Orléans.  Les possibilités d’animations interactives sont très nombreuses.

Panorama de Londres (Robin Reynolds, 2016)

Quel est le plan pour exposer « La Nouvelle-Orléans: entre l’Enfer et le Paradis » ?
L’œuvre sera prête début 2018. Mon objectif est de le faire exposer à la Nouvelle-Orleans dans le cadre de l’exposition Art of the City de l’HNOC, événement lié à la célébration du tricentenaire.  L’exposition Art of the City se passera dans l’immeuble historique Seignouret-Brulatour, actuellement en train d’être restauré.

J’espère faire une exposition simultanée  à la Nouvelle-Orléans et en France.  C’est une façon de reconnaître le rôle de la France dans la fondation de la Nouvelle-Orléans. Paris serait mon choix de prédilection à cause des liens historiques entre la Nouvelle-Orléans et la Ville Lumière.  Je cherche actuellement un partenaire et une espace d’exposition à Paris.

Will a unique interactive art work celebrating 300 years of New Orleans’ colorful story soon be on display in Paris?  France-Louisiane interviews the artist Robin Reynolds.

What motivates you to produce these very complex panoramas?
Buildings and people have always been my subject. And if you’re drawing buildings and people together, you’re inevitably drawing on both a grand scale (2m x 1m), and in great detail. I am, somehow, equipped with the patience to work in micro and macro, on pictures that take a long time. It carries its risks.  I toil with my face ten centimeters from the paper, using pen and ink and ink and watercolor.  When I step back I am often pleasantly surprised at the result. I guess it’s the result that motivates me.

What are the particularities of your work and what is your inspiration?
I’m inspired by the way combined human efforts are able to achieve so much – and nowhere is this more manifest than in our cities. Each city is the result of billions of individual human inputs.

A peculiarity of my work is the fun within. Perhaps it is about celebrating individuality. People may work together like ants, but they can’t lose their personal idiosyncrasies. In my fantasy cities some people hit each other with brooms, others fall off bridges, and others walk through town half naked. Why? It’s just the way they are.

Why did you decide to do a work on New Orleans?
After my 2016 London panorama, which was an update of a 1616 view of the city by Claes Janz Visscher, I looked at a number of cities as possibilities for a follow-up.  The Vatican and Istanbul appealed to me. I also considered Sidney and Vancouver, before someone suggested New Orleans. A t first I didn’t fancy it. In my ignorance I had the idea that after Hurricane Katrina, New Orleans was damaged beyond repair. But when I visited in January 2016 I realized what I had almost missed.

I took advice from local historians – notably Sarah Borealis – and from the staff of the Historic New Orleans Collection (HNOC). The HNOC, as an institution, was very supportive of the idea of a work that links from visuals in the panorama to their records and the treasures of the collection.  In the end, it was compelling. Colorful, crazy, musical, rich in its many cultures. But edgy too. The story of New Orleans is not one of unbroken happiness.

Who is your target audience and what experience do you want the viewer to have when in front of your work?
I hope the image will appeal to everyone, one way or another. From across the room, everyone should have an idea what they’re looking at, without prompting. But ideally, people will be curious enough to go closer. I want them to get into the detail, and the longer they spend looking at it, the better.

Work in progress – « New Orleans Between Heaven and Hell »

My hope is that people will treat New Orleans: Between Heaven and Hell as a puzzle. The panorama itself is a view of the city. Underpinning it is a pageant of the city’s history. I’ve picked out more than a hundred episodes and themes from the last 300 years. Some will be easy to spot, as they are portrayed very literally. Others will be identified by people familiar with the New Orleans story. For example, many will pick out a famous engraving of slaves dancing. Other clues will require lateral thought.

For Parisians, numerous places (La Salpetrière, l’Eglise Saint-Eustache…) and people (John Law, Napoléon, Edgar Degas…) represent the numerous links between Paris and New Orleans that viewers will find in the work.

It should be possible to devise brief journeys through the pageant. A school party, for example, could be given clues to help them chart their way through, say, ten or fifteen episodes in the story. And a party of adults could be challenged to find references to eight books or plays that came out of New Orleans.

What is the plan for displaying « New Orleans: Between Heaven and Hell »?

Brulatour-House-HNOC

Brulatour House HNOC

The work will be completed by the end of 2017.  The plan is to exhibit the panorama as part of the HNOC’s Art of the City exhibition, in celebration of the tricentennial. Art of the City will take place in the historic Seignouret-Brulatour building in Royal Street – now being restored.

Given France’s key role in the founding of New Orleans, I would like to do a concurrent exhibit between France and Louisiana. The ideal choice would be Paris given the historically strong connections between New Orleans and the French capital.  I am currently looking for an exhibition space and partner in Paris.

By |11 novembre, 2017|Categories: Beaux Arts | Fine Arts, Lieux | Landmarks, Personnalités | People|Tags: , |

Voyage tricentenaire Nouvelle-Orléans

Louisiana trip 2018

Voyage tricentenaire Nouvelle-Orléans conçu par l’Association France-Louisiane.  Bienvenue à La Nouvelle-Orléans. Bienvenue en Louisiane, « un pays nommé Désir. »

La Nouvelle-Orléans célébrera ses 300 ans en 2018 et mettra ses racines françaises à l’honneur. Aussi, l’Association France-Louisiane vous propose un voyage axé volontairement sur
«le Tricentenaire » de la fondation de la ville de La Nouvelle-Orléans, et du « Monde Créole Louisianais ».

Fondée en 1718 par le colon français Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, la France y est partout présente. Son nom fut choisi en l’honneur du régent Philippe, duc d’Orléans. Nommée capitale de la Louisiane en 1722, elle perdit son statut de capitale d’État au profit de Baton Rouge en 1880. Pour fêter ensemble le Tricentenaire de la fondation de La Nouvelle-Orléans, et pour cette circonstance très exceptionnelle, nous avons voulu ce voyage : Différent de nos précédents voyages, donc Unique, Original car Spécifique, du fait du thème du Tricentenaire.

Son programme ne pourra que vous enchanter.  Vous participerez pendant 4 jours à La Nouvelle-Orléans à des manifestations culturelles et festives prévues dans le cadre du Tricentenaire, tel le Festival du Vieux Carré.  Vous irez à la découverte du Vieux Carré, du Garden District et de Tremé qui est le plus vieux quartier afro-américain des États-Unis, et visiterez « the Historic New Orleans Collection https://www.hnoc.org/visit pour voir l’exposition Tricentenaire «L’Ere Fondatrice» pour laquelle notre Association est un sponsor du catalogue bilingue anglais-français.  Vous le savez tous, La Nouvelle-Orléans est le berceau du jazz. Vous aurez l’occasion d’apprécier dans Bourbon Street cette musique qui fit sa renommée.

Vous parcourrez la Louisiane à la rencontre des superbes plantations telles San Francisco House, Whitney Plantation http://whitneyplantation.com/, seul musée de plantation en Louisiane mettant l’accent sur l’esclavage, Greenwood superbe maison dans le style du Vieux Sud. Vous visiterez à Baton Rouge, la capitale de l’État de la Louisiane. Vous découvrirez Natchez et pourquoi pas tenter votre chance au casino.

Melrose

Autre nouveauté pour nos voyageurs – Natchitoches, la plus ancienne ville de la Louisiane, fondée en 1714 par Louis Juchereau de St. Denis, soit 4 ans avant La Nouvelle-Orléans. Pleine de charme, elle est nichée en bordure de la rivière aux Canes tout près de la forêt Kisatchie. En plus de la ville historique et son Fort St Jean Baptiste, vous visiterez la superbe Melrose Plantation http://www.melroseplantation.org/ anciennement appelée « Yucca », fondée par une esclave affranchie.

Vous ne pourrez pas manquer Lafayette, son incontournable dîner de spécialités cajuns et son fameux bal « fais Dodo ». Houma et sa soirée Gospel.

Rejoignez-nous pour ce voyage inoubliable ! Vous ne le regretterez pas. Paulette Rodgers, administrateur, responsable de la commission voyages, accompagnera le groupe.  Pour plus d’information contacter Paulette au paulette.rodgers@live.fr

 

A special Tricentennial trip by France-Louisiane.  Welcome to New Orleans, Welcome to Louisiana, « A land named Desire »

New Orleans will celebrate its 300th anniversary in 2018 and its French roots will play a special part in those celebrations.  To mark the occasion, the France-Louisiane Association is organizing a special Tricentennial trip focused on the founding era and Louisiana’s creole heritage. Given this 300th birthday celebration, the trip will be a unique experience, with major differences from previous trips.

Brulatour-House-HNOC

Brulatour House HNOC

Founded in 1718 by a French official born in Montréal, Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, New Orleans has traces of France everywhere.  The town was named in honor of the Regent, Philippe Duke of Orleans and was the capital of Louisiane from 1722 to 1880.

The itinerary is designed to seduce any traveler.  You will spend 4 days in New Orleans participating in several festivals with special Tricentennial events including the French Quarter Festival.  You will discover the Vieux Carré, the Garden District, and Tremé, the oldest Afro-American neighborhood in the US.  You will also enjoy a special visit of the special exhibit “The Founding Era” at the Historic New Orleans Collection https://www.hnoc.org/visit for which our Association is a sponsor of the bi-lingual English-French catalogue.  And since New Orleans is the birthplace of Jazz, you will have ample opportunity to enjoy it including on the world-famous Bourbon Street.

You will explore several of Louisiana’s great plantations including San Francisco House, Greenwood and Whitney http://whitneyplantation.com/, the only plantation focused on the slave experience.  You will visit Baton Rouge, the state capital, as well as Natchez, just across the Mississippi, where you can try your luck at a casino.

Another special treat is the visit to Natchitoches, Louisiana’s oldest town, settled by Louis Juchereau de St. Denis in 1714, four years before New Orleans.  Full of charm, Natchitoches is situated on the Cane River and will intrigue you with the Fort St Jean Baptiste and its many historical sites.  You will also visit Melrose plantation http://www.melroseplantation.org/, a charming estate founded by a former slave who rose to become a great landowner.

Of course, we will also visit Lafayette, the capital of Acadiana, where you will taste world famous local Cajun cuisine and enjoy a traditional fais-dodo evening with dance and music.

Join us for this unforgettable trip! In addition to a professional guide, Paulette Rodgers, a France-Louisiane board member and leader of the Association’s Travel Commission, will accompany you on this trip.  For more information, contact Paulette at paulette.rodgers@live.fr

main photos: Ray Baker