Photos of tintamarre parade by Namur-Lafayette Jumelage

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Grand Réveil Acadien 2015 logo

Du 5 au 12 octobre, l’Amérique du Nord a vu la 2ème édition du Grand Réveil Acadien, un évènement en Louisiane qui célébré son héritage francophone, fruit de quatre ans de préparation et d’organisation par l’association Louisiane-Acadie (http://www.louisiane-acadie.com/gra-franccedilais.html).  Le Président de Louisiane-Acadie, Randy Menard, est aussi adhérent de l’association France-Louisiane Franco-Américanie.

Cet  événement commémore l’héritage acadien, cadien ou « cajun » dans le parlé louisianais. Il a pour but de réunir les Acadiens du monde entier et a bénéficié de participants louisianais, canadiens et français. La vocation de l’évènement est de « réveiller » la culture et l’héritage louisianais et mettre l’accent sur la langue française dominante jusqu’à la deuxième guerre mondiale.

Les villes d’Houma, de Lafayette, de Lac Charles et de la Nouvelle-Orléans ont accueilli principalement ces célébrations. Ont également participé à cette magnifique fête St. Martinville, Bréaux Bridge, Scott, Welsh, Lacassine, Loreauville et bien d’autres villes de l’Acadiana.

Pour mémoire, en 1765, une poignée d’Acadiens conduite par Joseph Broussard dit « Beausoleil » s’installait dans le sud de la Louisiane. Depuis ce peuple a pu se faire connaître partout dans le monde avec sa musique, sa cuisine et des ambassadeurs culinaires tels que le célèbre Paul Prudhomme  récemment disparu, et qui avait commencé sa carrière à Opelousas avant de s’établir à la Nouvelle Orléans en 1970.

GRA Youth Activity Photo by KATC

Grand Réveil Acadien 2015 youth activities, photo by KATC Communications

Dans le Grand Réveil Acadien, de multiples et éclectiques activités célèbrent les racines traditionnelles de ce peuple. Célébration mais aussi volonté de sensibilisation des jeunes générations à leur héritage : langue française, traditions de la vie quotidienne, musique, danses, balades en pirogue sur les bayous, cuisine, réunions de familles, généalogie, sont proposés aux petits et aux grands. Enfin le défilé traditionnel acadien «  le grand tintamarre »: la foule costumée défile avec drapeaux et bannières familiales accompagnée de la musique des groupes « La Récolte » et « Sweet Crude » conclut ces folles journées.

Si le nombre de francophones s’est réduit au fil des temps, une fierté et un intérêt renouvelé se manifestent en Louisiane comme en témoignent les écoles d’immersion française qui voient leurs effectifs d’enfants s’amplifier d’année en année. Un « programme jeunesse » leur était particulièrement destiné durant le festival dont on attend une troisième version vers 2020.

From 5-12 October, North America enjoyed the 2nd edition of the Great Acadian Awakening, an event organized by the Louisiana-Acadia association (http://www.louisiane-acadie.com/gra-franccedilais.html).  Randy Menard, President of Louisiana-Acadia and event organizer, is also a member of the France-Louisiane Franco-Américanie association.

The Great Acadian Awakening celebrates Louisiana’s Acadian heritage and reunites Acadians from different countries.  2015 saw Louisiana, Canadian and French participants.  The event promotes Louisiana’s French heritage with a focus on the French language, dominant in Acadiana up until World War II.

It was in 1765 that a small group of Acadians led by Joseph Broussard known as « Beausoleil », settled in south Louisiana after being expelled from Canada.  Since then they have become known around the world for their music and food thanks to numerous cultural “ambassadors” such as the recently departed chef Paul Prudhomme who started his career in Opelousas before settling in New Orleans in 1970.

The 2015 Great Acadian Awakening featured many activities celebrating the roots of the Cajun people.  A real celebration the event also creates awareness among the younger generation of their rich heritage: French language, music, dance, cooking, family reunions, and other activities – all bringing together both young and old.

The towns of Houma, Lafayette, Lake Charles and New Orleans hosted the major events with many other activities occurring in other towns including St. Martinville, Breaux Bridge, Scott, Welsh, Lacassine, and Loreauville.

Although the number of French speakers has declined in South Louisiana, evident pride and a growing interest in their French heritage has started to reverse the trend, with for example, a growing number of children in French immersion programs.  The Great Acadian Awakening also featured a complete children’s program.

A traditional musical march « le grand tintamarre » featured participants in costume flags and banners, parading to the music of the « La Récolte » and « Sweet Crude » concluded this very joyful five-day event.  We look forward to the third edition of the event in 2020!