Festival International de Louisiane

Lafayette is rocking!

Photos from Festival International de Louisiane

article by Jean-Pierre Bruneau

Burundi Drummers

Tambours du Burundi / Burundi Drummers

Le Festival International de Louisiane http://festivalinternational.org/?lang=fr qui se tient à Lafayette en plein-air chaque dernier week-end complet d’avril est l’événement artistique francophone majeur des Etats-Unis. Entièrement gratuit, il célèbre l’héritage culturel du sud de la Louisiane où se font sentir des influences françaises, africaines, caribéennes et hispaniques. En 2015, 400 000 spectateurs y assistèrent et cette année il regroupe sur six scènes, 60 artistes ou groupes des USA (dont beaucoup de locaux), du Canada, d’Amérique du Sud et bien sûr du monde francophone dont le chanteur Charlélie Couture (de Nancy), le groupe  Lo’Jo (d’Angers), la fanfare Tarace Boulba (de Montreuil), le percussionniste Dédé Saint Prix (de Martinique), les chanteurs Alpha Blondy (de Côte d’Ivoire), Daby Touré (de Mauritanie), Degrès (de Guadeloupe), sans oublier le retour de la formation des Tambours du Burundi qui fascina les spectateurs du premier festival international, Il y a trente ans.

Trois des personnalités fondatrices de l’événement se souviennent et témoignent : pour Philippe Gustin, qui dirigeait alors le CODOFIL (Conseil pour le développement du Français en Louisiane) « il s’agissait de créer une sorte de « grand-messe » culturelle, musicale et francophone, rassemblant toutes nos ressources afin de présenter des spectacles dans les meilleures conditions techniques et dans un environnement urbain ».  Président fondateur du festival, Herman Mhire pensait que « l’organisation d’un événement de classe mondiale offrait le potentiel pour positiver l’état d’esprit de notre communauté, inspirer et éduquer nos concitoyens et servir au développement économique par le biais du tourisme culturel. » Enfin, Phil Lank estime que « cette réussite doit beaucoup au soutien de l’ACCT (Agence de Coopération Culturelle et Technique devenue depuis Organisation Culturelle de la Francophonie) et au dévouement de plusieurs centaines de bénévoles qui ne se  seraient pas sentis aussi impliqués  si le festival avait été payant. » A noter encore qu’en dehors de son impact économique, le festival a contribué à revitaliser le centre-ville de Lafayette et n’est sans doute pas étranger à l’étonnante vitalité artistique qui règne actuellement dans la capitale de l’Acadie Louisianaise.

Festival International de Louisiane http://festivalinternational.org/ takes place in Lafayette every full last week end of April and is the largest outdoor Francophone event in the United States. Entirely free it is a celebration of the cultural heritage of Louisiana where French, African, Caribbean, and Hispanic influences combine. In 2015 it was attended by  400 000 spectators and this year, 60 artists or groups from the USA (mainly local), Canada, The Caribbean, South America, France and various African countries perform for on six stages. 30 years ago, for its first edition, audiences were mesmerized by the percussionists Tambour du Burundi. They are back on stage this year.

Volunteers Festival International

Volunteers/Bénévoles

Three of the festival founders reminisce: Philippe Gustin, then head of the CODOFIL (Council for the Development of French in Louisiana) says that « the idea was to create a kind of cultural, musical and francophone « high mass », gathering all the resources available in order to enjoy performances in the best technical conditions in an urban environment ». The President-Founder Herman Mhire believes that « staging a world-class arts festival in Lafayette had the potential to lift our community’s spirits, to inspire and educate our citizens, and serve as an economic development vehicle which can strengthen cultural tourism ». Another founder, Phil Lank, credits a good part of the festival’s success to the backing of ACCT, the cultural organization of the Francophone World and to the involvement of hundreds of volunteers, critical to a free event.

Outside its economic impact, the Festival has helped revitalize Lafayette’s downtown area and has certainly played a big role in the current vitality of the artistic scene that reigns supreme in the capital of the Acadiana region.

By |22 avril, 2016|Categories: Musique | Music, Personnalités | People|Tags: , , , , |

La Louisiane sujet recherché

Louisiana is hot in France!

photograph of St Louis Cathedral: New Orleans Convention and Visitors Bureau
photograph of Royal Street: Ray Baker photography

Beaucoup de nos lecteurs savent déjà que La Nouvelle Orléans va fêter le tricentenaire de sa fondation en 2018 et de nombreux d’entre eux organisent déjà des évènements didactiques ou festifs centrés sur la Louisiane et sa ville symbolique.

Dans le cadre de sa mission de favoriser la coopération culturelle entre les francophones des deux continents en faisant connaître la Louisiane et l’Amérique francophone dans notre hexagone,  France-Louisiane Franco-Américanie (FL/FA) est sollicitée pour porter conseil et intervenir sur des thèmes variés qui reflètent la palette culturelle de cet Etat. Son histoire à travers le peuple acadien ou les tribus indiennes, la vie des plantations, sa colonisation française puis sa vente par Bonaparte, la variété de ses formes musicales : jazz, zydeco, blues, gospel, rhythm n’ blues, sa géographie chamarrée, des bayous au vaste delta du Mississipi, mais aussi sa cuisine typique et conviviale, le carnaval…

Speakers

FL/FA propose des conférences d’une durée maximum d’1 H 30 qui s’adressent à des adultes ou adolescents pas nécessairement initiés. Elles peuvent être organisées dans toute la métropole.  Elles permettent aux participants de découvrir l’originalité de cet Etat de l’Amérique, et aussi de redécouvrir l’histoire de France, le rôle des rois, du Consulat et de ceux qui ont participé à l’indépendance américaine comme le Général La Fayette

Pour savoir plus sur nos conférences, nous vous invitons à visiter notre blog http://france-louisiane-blog.org/speakers/

Many of our readers already know that the 300th anniversary of the founding of New Orleans will be the occasion of much activity in 2018 as well as in the preceding months.  Many of our readers are already organizing festivals, conferences and other events on various Louisiana topics including on the world famous town of New Orleans.

The mission of France-Louisiane Franco-Américanie (FL/FA) is to promote cultural exchange between France and French-speakers/Francophiles in the US, particularly by making Louisiana and French-speaking USA better known to people in France.  Speaker link

FL/FA is often asked to advise on events and contribute its expertise on different topics that reflect Louisiana’s diversity: Historical including native Americans, the Acadians, slavery and plantation life, French colonization…; Musical including jazz, blues, zydeco, gospel, R&B…; Natural including the sublime landscape of bayous, forests, and the vast Mississippi delta; and many others including the State’s famous cuisine, carnival traditions and other « only in Louisiana » experiences.

FL/FA regularly provides speakers for short conferences of about 90 minutes that are appropriate for adults, young adults and older children who have little or now previous knowledge of Louisiana.  Our speakers can support events anywhere in continental France.  Their only objective is to help people understand what’s unique about this State and to discover the fascinating shared history between France and the United States.

To learn more about our speakers and their areas of expertise, we invite you to visit our blog http://france-louisiane-blog.org/speakers/